Raadsleden Aalten leren van blinden, doven en autisten

videoAALTEN - Geblinddoekt loop ik door de gangen van het gemeentehuis in Aalten. Plotseling knal ik met mijn stok tegen een harde muur. ,,Pas op! Je moet naar rechts’’, roept Marcel Schamp nog net op tijd. 

Het is Prokkeldag in Aalten. Een landelijk initiatief om mensen met en zonder beperking met elkaar in contact te brengen en op een ontspannen manier van elkaar te laten leren. Deze woensdagmiddag zit een tiental raadsleden van de gemeenteraad van Aalten klaar om te leren van het Team Samen Sterk van Estinea. Het team bestaat deels uit zogenoemde ervaringsdeskundigen. 

Het is de bedoeling dat raadsleden en deze verslaggever van De Gelderlander gaan ervaren hoe het is om blind, doof of autistisch te zijn. En dus loop ik met een blinddoek door de gangen van het gemeentehuis. Schamp, zelf slechtziend, loopt met me mee om me te coachen. 

Niet eenvoudig

Het blijkt niet zo eenvoudig. Ik zie niks, maar moet wel allerlei informatietorens zien te omzeilen en niet van de trap af vallen. Ik knal bijna tegen een muur. Het is even schrikken, maar de muur geeft wel houvast. Misschien nog wel meer dan die anderhalf meter lange stok die me is meegegeven. Het is de bedoeling dat ik daarmee voor me uit zwaai. Na twee minuten schuivelen is de oriëntatie compleet verdwenen.

Schamp kan er om lachen. Voor hem is het gesneden koek. ,,Mijn stok heeft rolletjes aan het einde, waardoor je makkelijk over de stoep kan zwaaien. Het is te doen. Mensen houden er gelukkig rekening mee. Ik was een keer op het station in Amsterdam. Hartstikke druk natuurlijk, maar iedereen stoof aan de kant voor mij. Dat is best handig hoor als je de trein moet halen’’, vertelt hij met een brede lach.

Maar niet altijd wordt er rekening mee gehouden. Hij knikt. ,,Daar probeer ik dan aandacht voor te geven. Zoals laatst op het station in Aalten, waar de ribbelstroken waren verdwenen. Die komen nu terug en dat is mooi.’’

Moeilijk

Een ander heikel punt is de moeilijke woorden die terug zijn te vinden in allerlei brieven aan mensen met beperking. Hier worden de raadsleden in Aalten mee geconfronteerd. In de brieven komen woorden voorbij als inclusie, eigen regie, consulteren en interventie. ,,En dat snappen we niet. Misschien kunnen jullie ons vertellen wat die woorden betekenen’’, vraagt Lisa van het Team Samen Sterk. Die opdracht blijkt nog niet zo makkelijk. 

Catharina van der Velde is slechthorend. Van haar krijgen we koptelefoons op om te ervaren wat het is om doof of slechthorend te zijn. Twee gasten gaan met elkaar in gesprek. Het is goed te volgen. Een beetje dof. Maar als nog eens twee anderen achter me beginnen te kletsen, is het niet meer te doen.

,,Dat heb ik nou zo vaak’’, lacht de ervaringsdeskundige. ,,Ik heb een slecht gehoor, maar niet slecht genoeg voor een gehoorapparaat. Ik moet altijd erg mijn best doen om gesprekken te volgen. Maar als anderen ook beginnen, haak ik af.’’

Autisme

Tijdens Prokkeldag leren de gasten ook hoe het is om autistisch te zijn. Raadslid Patrick Frenken krijgt de opdracht om zijn evenwicht te houden op twee ballen, een plastic balletje op zijn plaats te krijgen en een mop aan te horen. Drie dingen tegelijk dus. Het lukt hem heel aardig, tot grote hilariteit van de ervaringsdeskundige die meekijkt. ,,Ik heb PDD-Nos en kan dat dus niet. Ik kan maar één ding tegelijk. Tijdens mijn werk moet ik dus ook maar één opdracht krijgen, anders gaat het mis.’’

Winst

Raadslid Zelma van Alstede heeft zichtbaar schik van de Prokkeldag. ,,Het is gewoon hartstikke leuk en leerzaam. Je komt elkaar best wel eens tegen, maar dan is het niet meer dan hoi en doei. Nu kom je echt met elkaar in gesprek. En leer je van elkaar. Dat is misschien wel de belangrijkste winst van dit initiatief.’’

Volledig scherm
Hoe is het om blind het gemeentehuis van Aalten door te lopen? Nog niet zo gemakkelijk, zo bleek tijdens de Prokkeldag. © Jan Ruland van den Brink

Achterhoek