De overstromingen van de Ooijpolder.
Volledig scherm
De overstromingen van de Ooijpolder. © Thed Maas

Wethouder Berg en Dal wil landmark voor onderwaterzetting polder

BERG EN DAL - Ze wil een 'landmark' voor de polder; een oriëntatiepunt in het landschap dat passanten eraan herinnert dat dit gebied tijdens de gevechtshandelingen in 1944 onder water werd gezet.

„Want", zo zegt wethouder Sylvia Fleuren van de gemeente Berg en Dal, ,,als we het over de bevrijding hebben, dan gaat het hier altijd over de luchtlandingen in Groesbeek. De inundatie van de polder in 1944 is een blinde vlek."

Bevrijdingsmuseum

„Maar dat verhaal - het water als wapen - moet ook verteld worden", aldus de wethouder. „Het onder water zetten van de Duffelt heeft voor ontzettend veel leed en schade gezorgd. Dat verhaal moet verteld worden in het Bevrijdingsmuseum en ter plekke moet een landmark de herinnering levend houden.''

Toerisme

Fleuren heeft ook het bevorderen van het toerisme op het oog. Want de belangstelling voor de bevrijding neemt nog steeds toe. „Sommige mensen denken dat we het onderhand wel gehad hebben met die oorlog. Het tegendeel is waar. Maar je moet de mensen die hiernaartoe komen wel iets kunnen laten zien: je moet ze wel iets te vertellen hebben.''

Oorlogsmonumenten genoeg

Vandaar dat de wethouder de komende vijf jaar aan de gemeenteraad 20 mille per jaar vraagt voor zo'n landmark. Ze staat in het college alleen in die opvatting.  Haar collega's vinden dat er oorlogsmonumenten genoeg zijn. Donderdag komt de kwestie aan de orde in de gemeenteraad van Berg en Dal. Het laatste woord is aan de raadsleden, zij beslissen.

Niet vergeten

Jan van Eck uit Leuth staat vierkant achter Fleuren. „Leuth bijvoorbeeld is het zwaarst getroffen door de oorlog. Je hebt het verhaal over de kogels en de kanonnen;  hier kwam daar nog een keer het water bij.''

Van Eck vertelt regelmatig op scholen over de oorlog. „Ik laat dan ook altijd zien tot hoe hoog het water kwam. De inundatie heeft een grote impact gehad; toen we terugkwamen van de evacuatie kon je aan de strepen in de huizen zien tot waar het water gestaan had. Het boerenland was dat eerste het seizoen onbruikbaar; veel vee is toen verdronken. Ja, dat moet op enigerlei wijze zichtbaar gemaakt worden zodat het niet vergeten wordt."

Nijmegen e.o.