Volledig scherm
Rovende zilvermeeuwen en mantelmeeuwen hebben een bloedbad aangericht in een kolonie van grote sterns op Ameland. © Anja Brouwer

Relmeeuwen richten slachting
aan op Ameland

Puberende meeuwen hebben op Ameland een complete vogelkolonie geterroriseerd en uitgemoord.

In korte tijd verorberden de rebelse zeevogels in het gebied Feugelpôlle duizenden eieren en kuikens van de grote stern. ,,Alles wat tussen die snavels kwam, was kansloos'', zegt de Amelandse boswachter Marjan Veenendaal. 

Dat een complete kolonie wordt uitgemoord, gebeurt zelden, zegt ze. ,,Het voorjaar begon nog zo mooi. Het is altijd weer afwachten hoeveel grote sterns op Ameland landen om er te broeden. Halverwege april zagen we dat ruim 3.000 paartjes het eiland hadden weten te vinden. Alle lichten stonden op groen voor een perfect broedseizoen.''

De Feugelpôlle is een van een handvol plekken in Nederland waar de grote stern nestelt. De witte vogels met hun zwarte punkkapsel zitten altijd tussen de kokmeeuwen omdat die hun territorium fel verdedigen tegen rovende zilvermeeuwen en mantelmeeuwen.

De bescherming door de kokmeeuwen is niet de enige factor die bepaalt hoeveel kuikens de grote sterns uiteindelijk grootbrengen. Ook de temperatuur, harde wind en eventueel hoog water zijn daarin een factor. ,,We hielden dan ook ons hart vast toen er begin juni een flink hoge waterstand werd voorspeld en ook nog een stormachtige zuidwestenwind'', zegt Veenendaal.

Volledig scherm
Het gebeurt zelden dat een complete kolonie wordt uitgemoord, zegt boswachter Marjan Veenendaal. © Anja Brouwer

Bodyguards

Tot grote schrik van de boswachter spoelde de kokmeeuwenkolonie weg. Daardoor raakten de grote sterns hun bodyguards kwijt. 

Aanvankelijk brachten de vogels visjes af en aan naar hun jongen. Tot een groep van ongeveer 40 puberende mantelmeeuwen en zilvermeeuwen de kolonie binnendrongen. ,,De sterns raakten compleet in paniek'', zegt Veenendaal. ,,Niets was meer veilig. Eieren, kuikens, alles werd verslonden.''

Met bebloede koppen en helemaal ondergepoept door de woedende sterns veegden de meeuwen de Feugelpôlle systematisch schoon. De rovers slobberden de eieren van de sterns een voor een leeg. Ze trokken de kuikens bij hun ouders weg en schrokten die gulzig op. 

Volledig scherm
Woedende grote sterns proberen een rovende zilvermeeuw te verjagen. © Anja Brouwer

,,Ik stond machteloos'', verzucht Veenendaal. ,,Natuurlijk, het is de natuur. Maar dat neemt niet weg dat het zeer doet om te zien hoe al het kroost wordt afgeslacht. Wat rest, zijn een paar verdwaalde jongen die naar de dijksloot zijn gevlucht. En duizenden verdwaasde ouders. Voor dit jaar is het einde oefening.''