Volledig scherm
© REUTERS

Jasper (27) ontvlucht Portugese bosbranden, maar is bijna alles kwijt

EDE/ EMMELOORD - Het is Jasper Lengkeek (27) en andere Nederlandse en Belgische leden van een messiaanse geloofsgemeenschap gelukt om dit weekeinde de hevige bosbranden in Portugal te ontvluchten. In de aanloop naar zijn huwelijk vreest hij wel dat zijn huisje – een Mongoolse joert – in de vlammenzee is verdwenen.

Vanuit Nederland reageren zijn vader Charlie (in Emmeloord) en zijn jongere broer Vincent (uit Ede) opgelucht dat Jasper zichzelf en zijn verloofde in veiligheid heeft kunnen brengen. Hij woont met een Nederlands gezin uit Voorthuizen en een Tsjechisch gezin in de regio Figueiró dos Vinhos, een van de zwaarst getroffen gebieden. ,,Gelukkig is hij nu veilig’’, zegt broer Vincent. Vader Charlie sprak Jasper gisteren nog. ,,Hij vertelde dat zaterdag de rook en het vuur steeds dichterbij kwamen. Ze zaten midden in het bosbrandgebied. In de avond moesten ze wel wegvluchten.’’

In een colonne van auto’s vertrokken ze. ,,Ondanks de vlammen en de rook zijn ze toch doorgereden’’, weet Charlie. ,,Er zijn verhalen van mensen die in hun auto zijn omgekomen. Jasper en de andere leden van de groep hebben zeker geluk gehad.’’

Volledig scherm
Een auto is verwoest door vlammen bij de bosbranden in Portugal. © REUTERS

Teruggetrokken bestaan

In Portugal hoopte Jasper een rustig en teruggetrokken bestaan te kunnen leiden in deze kleine messiaanse geloofsgemeenschap. Daar leerde hij ook zijn aanstaande echtgenote kennen. Deze groep joods-christelijke gelovigen is op zoek naar de Bijbelse wortels van hun geloof, naar de wil en het plan van God voor onze huidige tijd.

,,Zijn baan zegde hij op’’, vertelt vader Charlie. ,,Hij werkte in de dierenverzorging, bij een proefdierencentrum van de Universiteit Wageningen. Hij wilde graag zelfvoorzienend zijn in Portugal. Voor relatief weinig geld kocht hij daar een stukje grond en een joert, zo’n Mongoolse tent.’’

Zeker 61 mensen kwamen om in de vlammen. De regering van premier António Costa, die spreekt van 'de grootste tragedie in mensenheugenis', heeft drie dagen van nationale rouw afgekondigd.

Crowdfunding

Quote

De schuren en al ons gereedschap zijn verdwenen als sneeuw voor de zon

Jasper in een bericht aan zijn familie

Niet alleen ging Jaspers joert in vlammen op, ook de vaste gebouwen van de leefgemeenschap zijn flink gehavend. ,,Er is heel veel schade, maar het lijkt redelijk bewoonbaar. De schuren en al ons gereedschap zijn verdwenen als sneeuw voor de zon’’, heeft Jasper aan zijn naasten laten weten. Ook de gewassen op het land zijn verzwolgen door de vuurzee. ,,Wonderlijk genoeg hebben veel eieren het wel overleefd.’’

Vanuit Nederland zamelt de kerkgemeenschap in Emmeloord, waar Jasper lid van is, geld in om aan de getroffen groep te doneren. Dat wordt besteed aan onderdak, kleding, voedsel en andere benodigdheden. ,,Zaterdag zullen we in onze kerk aandacht besteden aan hun situatie daar’’, zegt vader Charlie, die nauw betrokken is bij de kerk. ,,Ik verwacht een man of 20, misschien 30. Onze messiaanse gemeenschap in Emmeloord is niet zo groot.’’