Volledig scherm
Er is een wachtrij voor de bedden op de blarenpoli. © Colette Beckers

Hoe lopen al die wandelaars toch door de helse pijn heen?

NIJMEGEN - 50 kilometer per dag wandelen, dat gaat zeer doen. Toch lopen in Nijmegen jaarlijks tienduizenden wandelaars door de pijn heen. Dat zou zomaar door het hormoon oxytocine kunnen komen.

Dat hormoon zorgt voor sociale binding, zegt professor Erik Scherder, hoogleraar klinische neuropsychologie: „Je hebt samen een doel. Je krijgt een gevoel van saamhorigheid, zoals je dat krijgt wanneer je samen zingt in een voetbalstadion. Met elkaar lever je een prestatie. Je voelt dat je het kunt. Het brein zegt: 'Ik wil meer'.”

Endorfine
Een ander facet is dat de pijn wordt onderdrukt door de stof endorfine die onderweg wordt aangemaakt. „Die komt vrij bij het lopen van een marathon, maar de Vierdaagse is een vergelijkbare inspanning. Pas als je klaar bent, voel je hoeveel pijn je echt hebt.”