Leen Looyen.
Volledig scherm
Leen Looyen. © theo kock

Advies Leen Looyen: Spelersgroep
NEC inkrimpen tot 16 man

NIJMEGEN - Leen Looyen (69) werkte in vier periodes 23 jaar bij NEC. De oud-trainer weet wat het is met de Nijmeegse club tegen degradatie te voetballen. 

,,Ik werd een keer teruggehaald door NEC omdat de club wilde promoveren naar de eredivisie’’, vertelt Looyen. ,,Het eerste seizoen ging helemaal klote, we haalden niet eens de nacompetitie. Op een gegeven moment liep ik toevallig langs de kleedkamer en hoorde ik een paar fouterikken praten onder de douche, dat ze niet in de nacompetitie wilden omdat ze dan later op vakantie konden. Ik ben toen meteen naar voorzitter Henk van de Water gereden. En heb hem gezegd dat we er zeven spelers uit gingen gooien, hun contracten gingen ontbinden en nieuwe spelers uit de jeugd en amateurs zouden halen. Het jaar erop werden we kampioen met een schone groep.’’

Kleinere groep

Quote

Als hij de groep kleiner maakt, hoeft hij minder mensen positief te beïnvloeden.

Leen Looyen

De moraal van deze anekdote: een trainer van een club in nood moet precies weten op wie hij kan bouwen. Daarin schuilt ook het advies van Looyen aan de huidige trainer Peter Hyballa. ,,Het eerste wat ik zou doen in deze situatie, nu het vijf voor twaalf is, is de groep kleiner maken tot 16 of 17 spelers. Dat heb ik zelf ook wel eens gedaan. Ik zou ze in een aparte kleedkamer zetten en tegen de anderen zeggen ‘sorry jongens, ik heb geen kloten gehad aan jullie, de club moet in de eredivisie blijven en daar wijkt alles voor’. Hen zou ik lekker bij Ernie Brandts (assistent-trainer, red.) laten trainen. Als iemand geblesseerd is, dan haal je een ander uit het tweede groepje’’, aldus Looyen. ,,En zorg voor een beetje intimiteit. Ik zou de spelers uitnodigen bij mij in de tuin. Een biertje drinken, zorgen voor een ontspannen sfeer. Peter Hyballa heeft veel energie verbruikt. Als hij de groep kleiner maakt, hoeft hij minder mensen positief te beïnvloeden. Dan is het veel makkelijker aan te sturen voor een coach.’’

Afgrijzen

Quote

Als Peter niet hier was geweest, dan was NEC al gedegradeerd.

Leen Looyen

,,Ik heb met afgrijzen die opname gezien op dat plein’’, wijst Looyen op de confrontatie met ongeveer 200 fans na terugkomst van de wedstrijd tegen FC Twente. Daarbij sprak Hyballa op emotionele wijze de aanhang toe. ,,Natuurlijk zijn de supporters belangrijk, je speelt voor hen, maar ieder mens heeft beperkte energie en die moet je in het team steken. Ik heb het zelf ook vaak meegemaakt dat we moesten vluchten en de bus ergens anders neer hebben gezet. Maar wat willen die fans daarmee bereiken? Wat moet Peter in godsnaam veranderen met deze spelers? Hij krijgt er toch geen goede spelers meer bij en kan alleen de groep kleiner maken. Ik vind Peter een fantastische man en een geweldige, enthousiaste trainer. Als hij niet hier was geweest, dan was NEC al gedegradeerd.’’

Vaste formatie

Quote

Ik denk dat NEC zaterdag van Excelsior gaat winnen.

Leen Looyen
NEC-trainer Peter Hyballa.
Volledig scherm
NEC-trainer Peter Hyballa. © ANP

Looyen adviseert Hyballa met die kleinere selectie in een vaste formatie te gaan spelen. ,,Er is van alles gedaan, nu moet je kiezen. Daarbij moet je vooral kijken naar de stabiliteit in het karakter, je moet kiezen voor jongens van wie je op aan kunt. Het mentale aspect is nu heel belangrijk. Het voordeel van een kleine groep is ook dat je de spelers meteen belangrijk maakt en laat zien dat je ze nodig hebt.’’

Heeft de 41-jarige Hyballa er goed aan gedaan af te zien van een extra ervaren assistent? ,,Hij had veel kunnen hebben aan een soort praatpaal, maar ik kan zijn beslissing wel begrijpen. Op die leeftijd van hem had ik dat ook niet geaccepteerd. Als relatief beginnend trainer denk je anders en denk je dat er maar één iemand is die het weet. Dan ben je nog veel met jezelf en je carrière bezig. Maar de waarheid in voetbal bestaat niet’’, aldus Looyen, die gezien zijn staat van dienst en binding met de club zelf wel een geschikte kandidaat was geweest. ,,Ik had op de achtergrond een bijdrage kunnen leveren en was in elk geval geen bedreiging voor hem geweest, want ik heb niet meer de ambitie hoofdtrainer te worden.’’

Competitievervalsing

Ziet de gewezen trainer van ook Vitesse het de komende weken nog goed komen met NEC? ,,Jawel. Ik denk dat NEC zaterdag van Excelsior gaat winnen. Excelsior haalt de punten vooral op kunstgras. Dat is enorme competitievervalsing. Als we in de nacompetitie terechtkomen, dan zou ik wel bang zijn voor Cambuur, want dat is een heel goede ploeg. Maar zover hoeft het niet te komen. Tegen Heracles (3-1) heeft NEC onlangs heel aardig gespeeld. Die manier van spelen zou ik projecteren op de wedstrijd tegen Excelsior.’’