Volledig scherm
NEC coach Peter Hyballa probeert zijn ploeg op te peppen © ANP Pro Shots

'Als we winnen, zijn we weer in leven'

VideoNIJMEGEN - De belangen zijn duidelijk, maar het duel met mededegradatiekandidaat Excelsior (zaterdag, 18.30 uur) is volgens trainer Peter Hyballa niet de Wedstrijd van het Jaar voor NEC. ,,Maar als we winnen, dan zijn we wel weer in leven’’, vertelde de coach vrijdag aan De Gelderlander.

Zijn ploeg zit door een rampzalige reeks - elf keer verloren in de laatste twaalf wedstrijden - in noodweer. NEC is met nog drie duels te gaan de nummer voorlaatst in de eredivisie. Die zeventiende plek verplicht aan het einde van het seizoen het spelen van nacompetitieduels. De achterstand op de veilige vijftiende stek van Roda JC is twee punten, tegenstander Excelsior staat er drie voor.

Hyballa stelt dat hij geen druk voelt. ,,Ik proef positieve stress in de spelersgroep. Het is een uitdaging om hier bovenop te komen.’’