Volledig scherm
Het dier raakte bij de aanrijding nauwelijks beschadigd. © Harvey van Diek

Jong ottertje zwerft alleen door de Ooijpolder

PERSINGEN - Nog maar enkele weken geleden was het feest bij otterliefhebbers in  Nederland: er was een jong ottertje gesignaleerd in de Ooijpolder en dat - geboorte van een otter - was in 50 jaar niet meer voorgekomen. Momenteel hangt de vlag halfstok: de moeder van het jong is doodgereden op de Thornschestraat, even voor de rotonde met de Hubertusweg.

Het jong zwerft nu moederziel alleen door de polder. Gelukkig is het zomer, zegt Bart Beekers van natuurorganisatie Ark. ,,De temperatuur is goed en er is genoeg voedsel. Als het in november gebeurd was, had het er somberder uitgezien.'' 

Het jong is ruim drie maanden oud. Doorgaans verlaat een jong na negen maanden zijn moeder. ,,Maar'', zo zegt Bart Beekers, ,,we weten dat in Nederland otters overleefd hebben die na vijf maanden alleen verder moesten. Dit jong is drie, misschien al vier maanden oud en het is zomer. Het zou kunnen dat-ie het redt.''

Honger

Quote

Het is domme pech, dit is een incident

Bart Beekers, ARK Natuurontwikkeling

Om dat vast te kunnen stellen gaat er momenteel elke avond een klein groepje otterliefhebbers op pad om het jong te lokaliseren en in de gaten te houden. Tot nog toe is het diertje niet gehoord. Beekers: ,,Het jong heeft van zijn moeder geleerd om bij mensen vandaan te blijven. Maar we hopen hem te horen als-ie honger krijgt: een otter maakt een piepend geluid.''  

Op de beelden van de verschillende wildcamera's die op plekken staan waar otters graag komen, is het jong nog niet gezien sinds de dood van de moeder. Op de beelden zijn wel mannelijke otters te zien.

Het is niet de bedoeling, zo benadrukt Beekers, dat er nu mensen massaal de polder in gaan om te helpen het ottertje te zoeken. Dat zou averechts werken. Mocht het jong het niet redden dan kan, na toestemming van de autoriteiten want beschermde diersoort, gevangen worden en naar de weesotteropvang overgebracht worden.

Hongaarse

De moeder-otter is van Hongaarse komaf. Ze is een jaar geleden in de Gelderse Poort uitgezet. Ze liet zich regelmatig zien voor de wildcamera's. ,,Ze maakte gebruik van faunatunnels en looprichels", weet Beekers. Die liggen een eind verder dan de plek waar ze doodgereden is. Waarom ze nu een andere route koos - bovendien een eind van water vandaan - is gissen. 

Beekers: ,,Het is domme pech denk ik. Dit is een incident geweest. Het is geen knelpunt wat ons betreft en het is ook niet zo dat ze door werkzaamheden of andere menselijke activiteiten een keer een andere route heeft genomen.''

Dat het de moeder is, weet Beekers, omdat ze zogend was en omdat er op dit moment maar één jong in de Gelderse Poort - op een totaal van 6 tot 8 otters - leeft. 

Volledig scherm
De dode moeder-otter. Foto Harvey van Diek © Harvey van Diek

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.