Cartoonist Kees Willemen (links) tijdens een signeersessie.
Volledig scherm
Cartoonist Kees Willemen (links) tijdens een signeersessie. © Robert Mulder

Rebelse cartoonist schopt al 50 jaar overal tegenaan

NIJMEGEN - Drie studenten van de Nieuwe Universiteit-beweging uit Amsterdam hebben een boek gemaakt me 108 tekeningen van cartoonist Kees Willemen, die in de jaren 60 en 70 omstreden cartoons maakte voor het Nijmeegs Universiteitsblad. Het boek, getiteld Waar zijn de intellectuelen gebleven?, is onlangs verschenen bij uitgeverij Passage.

Willemen stak in zijn cartoons de draak met corpsballen in het Nijmeegse studentenleven. Voor een opzienbarende cartoon gebaseerd op een pornografisch 19de-eeuws verhaal werd hij in 1968 zelfs veroordeeld.

Rebel
Al in zijn studententijd in Nijmegen was cartoontekenaar Kees Willemen (73) een echte rebel. 53 jaar lang maakte hij cartoons over de universitaire wereld: van 1962 tot 1971 voor het Nijmeegs Universiteits Blad (NUB), later VOX, en hierna voor de Universiteitskrant Groningen (UK). Als hij terugdenkt aan z’n studententijd, komt al gauw de bekrompen mentaliteit begin jaren 60 in hem op. „Meisjes en jongens zaten gescheiden op een studentenvereniging, Vrijen deed je stiekem. Want bij elkaar slapen, nee, dat mocht niet. Als de hospita dat bij de dagelijkse controle ’s ochtends merkte, zou ze je meteen eruit schoppen.”

Corpsbal
Zijn eerste cartoons in Nijmegen maakte hij voor de almanak van zijn studentenvereniging, Diogenes. Geen traditionele vereniging, maar een die veel aan cultuur deed. Zijn tekeningen vielen zo op, dat hij al gauw mocht tekenen voor het NUB. „Ik tekende in mijn ogen vooral voorzichtige grapjes. Dan was bijvoorbeeld het jaarlijkse bal en tekende ik negen maanden later een corpsbal die kinderwagens aan het tellen was. Stelde niks voor, maar vond ik,maar in die tijd was er veel over te doen.”

Opschudding
In de latere jaren 60 zorgden zijn cartoons voor nog meer opschudding. In 1968 ‘klapte de boel’, toen het blad een artikel gebaseerd op het erotische verhaal Les onze milles verges (de 11.000 penissen) publiceerde met daarbij een keur aan ontblote mannen en vrouwen. „Het was een vrije vertaling van dat verhaal. Twee knullen van rechten besloten mij samen met secretaris Jan Lenferink en hoofdredacteur Ben Wasser voor het OM te dagen. Enkele hoogleraren hadden ze dat waarschijnlijk ingefluisterd. Wat volgde was een rechtszaak, waarbij we zijn veroordeeld tot 500 gulden boete. Het werd breed uitgemeten door landelijke media."

Lees een uitgebreid interview met de cartoonist en bekijk enkele cartoons van hem in De Gelderlander, editie Nijmegen, van dinsdag 6 december of in onze e-paper.

Nijmegen e.o.