Een still uit de nieuwe film Kill switch.
Volledig scherm
Een still uit de nieuwe film Kill switch. © pr

Nijmegenaar maakt post-apocalyptisch actiespektakel in Hollywood

NIJMEGEN/ MILLINGEN AAN DE RIJN - De Nijmeegse natuurkundestudent Tim Smit maakte in 2009 de korte sciencefictionfilm What’s in the Box? De visuele effecten waren zó goed, dat in no time Hollywood aan de lijn hing. Acht jaar later draait zijn eigen speelfilm in de Nederlandse bioscopen.

De fantasierijke Smit maakte in 2009 het negen minuten durende filmpje What’s in the Box?. Dankzij de overtuigende visuele effecten ging de video viral. Voor hij het wist, zat hij aan tafel bij De Wereld Draait Door en hingen filmbonzen uit Hollywood aan de lijn. 

Bekijk Whats in the Box? De tekst loopt verder onder de video. 

Hoe ging What's in the box viral?
Tim Smit meldde zich aan voor een workshop van het Nijmeegse filmfestival GoShort en moest werk insturen. Het testfilmpje voor een gedroomde speelfilm waar hij samen met vriend Thibaut Niels aan werkte, was bijna klaar. Smit zette het daarom vast op YouTube. Hij vermoedt dat mensen uit de gamecommunity het als eerste hebben gevonden. Uiteindelijk werd de video meer dan 2,5 miljoen keer bekeken.

Het is 2017, acht jaar nadat What’s in the Box? viral ging. Waarom duurde het zo lang?
,,Ik wist weinig van de filmwereld, alles was nieuw. Hoe moest ik kiezen tussen de figuren in Hollywood die geïnteresseerd waren? Ik heb mensen in Nederland moeten inschakelen om me daarbij te helpen. Onderweg ben ik ook nog eens gewisseld van partners. Uiteindelijk is FilmNation de filmmaatschappij geworden, een jong en creatief bedrijf in Los Angeles. Samen hebben we een Engelse scriptschrijver ingehuurd en omdat we in Nederland wilden draaien, werd CTM Entertainment in Hilversum de producent.’’ 

Je koos voor Amsterdam en niet voor Nijmegen, waar What’s in the Box was opgenomen. Waarom?
,,Ik wilde heel graag in Nijmegen draaien! Maar het was te duur om de hele crew hierheen te verplaatsen – de meesten zitten in Amsterdam. Het is een lowbudgetfilm, het maken kostte minder dan een miljoen euro. Bovendien hadden we maar achttien draaidagen, dat is echt heel weinig.”

Bekijk hier de trailer van Kill Switch. De tekst loopt verder onder de video.

Still uit What's in the box?
Volledig scherm
Still uit What's in the box? © DG

Low budget? Hoezo?
,,Het is een experimentele film. Nederlandse sciencefiction (Engels gesproken, red.) is niet erg gebruikelijk. Daar hebben studiobazen geen grote budgetten voor over. Maar het ging mij nooit om het geld, het ging me om de kans. Ik ben niet alleen de regisseur; ik heb ook alle visuele effecten zelf gedaan. Voor de spelers was dat soms lastig. Ik wist in mijn hoofd precies hoe een scène eruit zou gaan zien, terwijl zij alleen een lege straat zagen. We maakten draaidagen van ongeveer elf uur. Na het filmen konden de acteurs naar huis, maar moest ik met het materiaal aan de slag op mijn computer.’’

Ben je bang voor de recensies?
,,Nou, deze film is niet alleen mijn baby, het is ook mijn ziel. Acht jaar ben ik met dit project bezig geweest. Het heeft me bloed, zweet en tranen gekost. Ik ben er heel trots op. Nu kunnen andere mensen de film ook zien. Dat voelt alsof je naakt door de stad gaat lopen. Maar negatieve recensies zullen er altijd zijn, daar leer je van.’’

Tim Smit.
Volledig scherm
Tim Smit. © Gerard Verschooten

Wat is je droom? Hollywood veroveren?
,,Ik zie Kill Switch zeker als een volgende stap. Een stap naar films maken in het buitenland, maar zeker ook in Nederland. Ik heb nog heel veel toffe ideeën. Maar ik richt me nu eerst op korte filmpjes, van maximaal tien minuten. Daar kan ik sneller allerlei nieuwe ervaringen mee opdoen, experimenteren. Ook qua genres wil ik me wat verbreden.’’

De film Kill Switch draait vanaf 1 juni in verschillende Pathé-bioscopen. Het is een post-apocalyptisch actiespektakel dat zich afspeelt in het jaar 2043. Er gaat iets gruwelijk mis bij een energieconcern dat nieuwe vormen van duurzame energie belooft; een astronaut wordt ingehuurd om de boel te redden.

Still uit What's in the Box?
Volledig scherm
Still uit What's in the Box? © DG

Nijmegen e.o.