Home / Regio / De Vallei / De enige beroepsimker van Nederland stopt met bijenhouden

De enige beroepsimker van Nederland stopt met bijenhouden

Foto's
1
  • Afbeelding
    Beschrijving
    Beroepsimker Kees van Holland en zijn vrouw Wil tussen de bijen. Foto: Cord Otting
RHENEN - Hij heeft volken groot gemaakt en koninginnen opgevoed. Na 32 jaar stopt de enige beroepsimker van Nederland ermee. Kees van Holland uit Rhenen zoekt een opvolger. ,,Vandaag ben ik zo’n 25 keer geprikt.“

Bij het bedrijf de Werkbij van imker Kees van Holland klinkt een constant gezoem, alsof er een stationair draaiende motor staat. Miljoenen bijen vliegen van en naar hun nest in een van de vierhonderd kasten.

Van Holland wijst: kijk hier, de geslachtsdelen van een dar, en daar, de angel van een werkster die – allang uit de bij – pulserend gif blijft spuiten. Hier, een verse raat en daar, een exemplaar dat al dik onder de honing zit. Onderwijl blaast hij

sigarenrook over de insecten om ze rustig te maken. Ruim dertig jaar ervaring in het vak maakt de zwellingen wel minder, maar voorkomt de steken niet. “Vandaag ben ik zo’n 25 keer geprikt.“

In de schuur is het een zoete inval. De hele dag door komen mensen voor honing of een praatje. Drie mannen komen binnen. Echte Marokkanen zijn ze, vertellen ze trots. Een emmer honing willen ze. Om mee te nemen op vakantie naar het geboorteland. Want dáár kopen ze het niet, zegt een van hen laatdunkend. „Daar betaal je er zestig euro voor.“ Een volgend trio vist achter het net – de emmers zijn op. Maar voordat ze vertrekken is er nieuwe, belooft Wil van Holland. Zij regelt alles achter de schermen en kan haar man ook vervangen in het bijenwerk zelf.

De Werkbij verkoopt dertig ton honing per jaar, waarvan twintig van amateurimkers uit de omgeving. Maar ook zalfjes, slaapmiddelen, kaarsen, wijn, mosterd, mayonaise en andere producten waar honing in zit. Van Holland houdt van zijn vak. Je bent zo vaak in de natuur. „Ben je ’s morgens de kasten aan het neerzetten, zie je de reeën en de fazanten zomaar in de buurt.“ De bijen hoppen gedurende het jaar van plant naar plant. Ze worden het hele land doorgezet: op 82 adressen van Tholen tot Flevoland. Wil: „Het is hard werken voor het geld.“

Via het tv-programma Opvolger gezocht hopen ze iemand te vinden die het bedrijf over kan overnemen. Kees wil met zijn 59 jaar rustiger aan gaan doen. Voor het geld hoeft een gegadigde niet bang te zijn. ,,Maar je moet natuurlijk niet bang voor bijen zijn.“