Home / Regio / Maasland / Akkerland wordt golfbaan in Engelse sfeer

Akkerland wordt golfbaan in Engelse sfeer

  • Reageer
  • U kunt deze pagina printen door gebruik te maken van de standaard print mogelijkheden in uw browser.

Foto's
1
  • Afbeelding
    Beschrijving
    Marco Smits, één van de twee eigenaars van Landgoed Princepeel bv. Rechts van de weg komt het paviljoen van de golfbaan. foto's Ed van Alem
Op Landgoed Princepeel bij Wilbertoord komt één van de grootste golfbanen van Zuid-Nederland. De broers Teun en Marco Smits willen een kwart van het landbouwgebied inrichten in Engelse countrysfeer, met een club en een 36 holes baan.

De laatste jaren gaat het minder met de akkerbouw. En als je dan een landgoed hebt van 540 hectare dat grotendeels dienst doet als landbouwgrond, dan wil je daar wel eens wat anders mee gaan doen. Windmolens op Landgoed Princepeel in Wilbertoord? Dat kan niet met vliegbasis Volkel in de buurt.

De broers Teun (44) en Marco (41) Smits uit Wanroij, de familie is sinds 1987 eigenaar van het landgoed, kwamen zo met het idee een kwart van Landgoed Princepeel aan te leggen als golfbaan. Intussen is het idee een uitgewerkt plan geworden, compleet met haalbaarheidsonderzoek. Bij gemeente en provincie lopen de vergunningsaanvragen nog. De Smits zijn er inmiddels 4,5 jaar mee bezig en het kan nog wel twee tot drie jaar duren voordat de baan daadwerkelijk wordt aangelegd. Alleen al het zaaien van de graszoden kost een jaar tijd.

"Als ondernemer zit je veel op de weg en je ziet al die golfbanen waar het altijd druk is", vertelt Marco Smits. "Uit het haalbaarheidsonderzoek blijkt dat in een straal van 20 kilometer vanuit Wilbertoord ruim tweeduizend potentiële leden zijn, en in een straal van 30 kilometer bijna vijfduizend."

Inmiddels heeft Golf- en Countryclub Landgoed Princepeel, zoals de naam officieel luidt, 1.400 voorinschrijvingen. "Driekwart van hen komt van binnen een straal van 10 kilometer van ons. Dat zegt ook iets over hoe het plan hier gedragen wordt." Het grootste deel komt uit Uden (vierhonderd personen). Vanuit de gemeente Mill en Sint-Hubert, inclusief Wilbertoord dus, hebben 125 geïnteresseerden zich alvast gemeld.

In de nabijheid van Wilbertoord is een aantal golfbanen te vinden (zie hiernaast). Maar volgens Smits valt het nogal mee met de concurrentie. "Of ze richten zich alleen op bedrijven, zoals die in Nistelrode of ze mogen niet uitbreiden zoals de Wijchense baan. Groesbeek heeft een mooie baan, maar die is ver genoeg weg van de onze. Dat geldt ook voor de golfbaan in Afferden, door de scheidslijn van de Maas. We zitten hier niet zo slecht. Een half uur rijden van steden als Den Bosch, Venlo en Nijmegen."

De broers hebben een akkerbouwbedrijf met allerlei groenten en bloemen en op zeven locaties varkenshouderijen. Daarnaast hebben ze een recyclingbedrijf voor drank (Kwaliflex), een biogasinstallatie die energie aan tienduizend huishoudens levert en is er Peeltrail, waarbij liefhebbers met een terreinwagen het landgoed kunnen verkennen.

Marco Smits: "De golfbaan wordt niet de hoofdmoot van onze onderneming. Het wordt wel een grote baan, 36 holes. Dus twee volledige banen en er komt een oefenbaan bij van negen holes. Van leden van golfclubs horen we dat ze het vervelend vinden als ze ergens een baan niet op kunnen als een groep die heeft gereserveerd. Dat zal bij ons straks bijna nooit het geval zijn. We willen ons ook onderscheiden door de beleving. Er komt een paviljoen in de sfeer van Engelse country."

Bovendien is natuurontwikkeling op het gebied onderdeel van de aanleg van de golfbaan. Drie soorten beplanting komen eromheen. Heide, voor het open landschappelijk karakter, eiken en beuken om de sfeer van een landgoed te benadrukken en in het deel waar dassen leven komt beplanting die voor die dieren geschikt is.

Marco en zijn broer zijn zelf geen fanatieke golfers. Marco Smits: "We hebben allebei een golfvaardigheidsbewijs gehaald, maar ik zal het zelf nooit geweldig goed kunnen. Maar het is een leuk spelletje en ik heb er lol in. Als ik het kan, kan haast iedereen het." www.princepeel.nl