Home / Regio / Nijmegen / Nienke merkt niks van haar Down

Nienke merkt niks van haar Down

Foto's
1
  • Afbeelding
    Beschrijving
    Nienke Fikkers lijdt aan het Down- syndroom. 'Ik zit soms te veel aan kinderen. Dat moet ik eigenlijk niet doen.' Foto: Gerard Verschooten

NIJMEGEN - Het is weliswaar de ‘Dag van Down’, maar voor de elfjarige Nijmeegse ‘downer’ Nienke Fikkers is het een dag als alle andere. En dus gaat ze gewoon naar school om zich op het rekenen te storten, ‘want alleen dát vind ik moeilijk.’

Je kunt het aan haar zien, maar „je kunt het niet zien“, vindt Nienke zelf. „En ik kan ook goed kleuren, alleen schiet ik wel eens uit en gaat het niet zo netjes. En op school vind ik rekenen moeilijk, dus krijg ik extra opdrachten.“

De elfjarige Nienke Fikkers is een kletsmajoor. Stel haar een vraag en ze ratelt er een eind op los. Een wijsneus is het ook. „Dat heb je goed gezegd“, complimenteert ze regelmatig haar drie jaar jongere zusje als die mee begint te praten.

Nienke lijdt aan het dowsyndroom. Of nee,lijden? „Ik merk er niks van.“ Ze gaat naar groep 7 van de Sterredans, een normale basisschool in Nijmegen-Oost.

‘En later word ik serveerster’

Daar draait ze daar met enige steun van een remedial teacher gewoon mee. Ze zit op paardrijden, op tekenles, heeft zwemdiploma A, B en C. „Ik ben trots op mezelf.“

Soms, heel soms is ze wel eens verdriet dat ze Down heeft, verklapt moeder Hilde. „Omdat ik soms zo heel erg mijn best moet doen is het wel eens een klein beetje lastig“, geeft Nienke zelf schoorvoetend toe. Maar verder: „Er is een scheldwoord: mongool. Maar ik word nooit uitgescholden.“

En ze heeft twee hartsvriendinnen die ‘gewoon’ zijn. „En later word ik serveerster.“

Is Nienke normaal? „Nienke is een goed functionerend kind“, vindt moeder Hilde, die nog drie ‘normale’ kinderen heeft. De keuze om haar naar het regulier onderwijs te sturen, was makkelijk. „Ik vond dat ze naar een school in de buurt moest. En als je wat aan de beeldvorming wilt doen, moet je zulke kinderen niet in speciale circuits plaatsen.“

En dat het werkt, daar is Nienke misschien wel het voorbeeld van. Hilde: „Mensen kijken naar Nienke, maar dat doe ik als ik iemand zie die afwijkt van de norm. Ik hoop alleen dat ze dan denken: goh, wat leuk. Want ik ben onwijs trots op haar, vind het een geweldig mooie meid.“

En de verstandelijke handicap? Ach, dat is maar half zo slim. Ze gedraagt zich wat anders dan een doorsnee kind. „Maar ik vind het wel leuk zo’n zusje te hebben“, zegt de achtjarige Bernau. „Ze is altijd rustig en maakt zich nergens zorgen om.“

En wat vindt Nienke: zelf „Ik zit soms te veel aan kinderen. Dat moet ik eigenlijk niet doen, maar dat gaat vanzelf. Komt door het Downsyndroom. Maar verder merk ik er niks van.“

Syndroom van Down

Bij wie Down heeft, is het materiaal van chromosoom 21 in drievoud aanwezig, reden om de ‘awarenessday’ op 21-3 te houden. De dag, die wordt geopend door prinses Máxima, is bedoeld om de beeldvorming over het syndroom aan te pakken. Een op de achthonderd kinderen die geboren worden, heeft Down. Mensen met Down zijn vaak te herkennen aan stijl haar, een vlak gelaat, een dikke tong, korte dikke vingers en een afwijkende oogvorm.