Volledig scherm
Een prairiehond die is ontsnapt bij Ouwehands Dierenpark, is gevangen door buurtbewoners. © Dierenambulance Nederrijn

Uit dierentuin ontsnapte prairiehond gevangen door buurtbewoners

RHENEN - Bij Ouwehands Dierenpark is donderdagavond een prairiehond ontsnapt. Het grote knaagdier werd in een tuin in de buurt door bewoners ontdekt. Zij hebben het dier gevangen en de dierenambulance gebeld. 

Volledig scherm
Een prairiehond ontsnapt bij Ouwehands Dierenpark en wordt gevangen door buurtbewoners. © Dierenambulance Nederrijn

De prairiehond – een soort eekhoorn XL: de dieren kunnen zo'n 40 centimeter lang en tot ongeveer 4 kilo zwaar zijn – was niet heel ver gekomen. Hij liep rond op de Grebbeweg, een paar honderd meter van de dierentuin. ,,Bewoners zagen hem in de tuin lopen en graven’’, vertelt Thijs Devlin van Dierenambulance Nederrijn. ,,Wij dachten eerst dat de melding niet klopte, dat het een vosje was ofzo.’’

Het bleek wel degelijk een prairiehond. Toen de dierenambulance bij het huis aankwam, was het beest al gevangen door bewoners. ,,Dat is op zich al best knap. Prairiehonden zijn aardig snel.’’

Bijten

Bovendien kan hij stevig bijten. ,,Dat doen ze niet zomaar, het is geen roofdier. Maar ze kunnen je wel pakken als je ze achterna zit. Toen ik hem in een andere box overzette, deed ik dat ook niet met mijn handen. Het is toch een soort grote eekhoorn, maar dan zonder die donzige staart.’’

Ongevaarlijk

Volledig scherm
De ontsnapte prairiehond is door de dierenambulance weer teruggebracht naar Ouwehands Dierenpark. © Dierenambulance Nederrijn

Gevaarlijk zijn ze ook weer niet, stelt Ouwehands dierenpark. ,,Het zijn onschuldige dieren’’, zegt een woordvoerder. ,,Niet vergelijkbaar met tijgers bijvoorbeeld. We passen de verblijven ook aan op de diersoort.’’

De dierenambulance heeft het beest weer teruggebracht naar het dierenpark. Daar zijn ze blij mee, aldus de woordvoerder, maar de dierentuin had nog niet in de gaten dat er eentje weg was. ,,We hebben tientallen prairiehondjes, en die leven ook nog veel onder de grond in gangenstelsels die ze graven. Het is dus lastig te zien of er eentje weg is.’’

Noord-Amerika

Hoe lang het uit de kluiten gewassen knaagdier precies is weggeweest, is daarom ook niet duidelijk. Hun hobby is waarschijnlijk wel de oorzaak van de ontsnapping. Door de ijverige graafwerkzaamheden van de beestjes ontstaan er bulten. ,,Die kunnen zo hoog worden dat ze over het muurtje kunnen. Dat is al eens eerder voorgekomen. Maar onze ervaring is dat ze meestal wel in de buurt blijven.’’

Prairiehonden komen gewoonlijk voor op de prairies in Noord-Amerika. Dat zijn warme, grote grasvlaktes. De dieren leven in het wild vooral in groepen.

De Vallei