Volledig scherm
Peter Broekmeulen verbouwde een afgedankt werkschip in tien jaar tijd tot zijn droomhuis. © Carlo ter Ellen DTCT

Peter woont op een afgedankt werkschip: 'Een jongensdroom'

OLBURGEN - Peter Broekmeulen uit Olburgen kan bij hoogwater alleen roeiend zijn huis bereiken. De bewoner, applicatiebeheerder van de gemeente Nijmegen klaagt er nooit over, want het hoort bij het leven van een woonbooteigenaar. ,,Ik zou nooit iets anders willen.’’

De zijarm van de IJssel baadt in het zachte strijklicht van de najaarszon. De Veluwezoom, het natuurgebied aan de overkant, produceert een goudgele gloed. Kijk, daarom houdt Peter Broekmeulen zo van deze plek. ,,Je leeft met de seizoenen en je voelt hier de vrijheid’’, zegt hij staand op de plecht van zijn schip.

,,Dat had ook in een boerderijtje gekund, maar daar heb ik het geld niet voor.’’ Broekmeulen komt uit een schippersfamilie, wat zijn liefde voor het water verklaart. Zijn ouders waren binnenvaartschippers. Toen hij zelfstandig wilde wonen, kon dat aanvankelijk op de plezierboot van de familie. Een eigen schip was een jongensdroom, die ergens in de jaren tachtig uitkwam. Broekmeulen tikte een afgedankt werkschip op de kop en maakte er zijn project van. De verbouwing duurde zo'n tien jaar.

Houtkachel

De tekst gaat onder de foto verder

Volledig scherm
© Carlo ter Ellen DTCT

Uitgangspunt was een aangenaam klimaat aan boord. ,,Het schip is van metaal, waardoor het binnen nogal vochtig kan zijn. De houtkachel zorgt voor basiswarmte en droge lucht. Dat lukt niet met alleen een cv. Als ik overdag weg ben, geeft de kachel zoveel warmte af dat het bij terugkomst nooit echt koud is.’’

Broekmeulen heeft 70 vierkante meter aan vloeroppervlakte. Voor een man alleen is dat oké, zeker op een boot. Maar toen hij hier met zijn gezin woonde, moest er worden geïmproviseerd.

,,Als je hiervoor kiest, weet je dat je moet schipperen met de ruimte’’, zegt hij. ,,Maar ik ben van alle gemakken voorzien, inclusief een wasmachine. Alleen de vaatwasser ontbreekt. Die heb ik ook niet nodig.’’

Alles is anders aan boord van een woonboot. Een riolering? Die ontbreekt. Broekmeulen loost het afvalwater rechtstreeks in de dode arm van de IJssel. ,,Voorlopig mag dat nog. Ja, ook het toiletwater gaat de rivier in. Het is organisch afval hè. En voor de wasmachine gebruik ik ecologische zeep.’’

De boot is grotendeels zelfvoorzienend. De windmolen en zonnecollectoren zorgen voor de energie, die in accu's wordt opgeslagen. Als Broekmeulen goed let op zijn stroomverbruik, kan het nét. In noodgevallen mag hij van de buren elektriciteit 'aftappen'. Afval brengt hij naar de naburige camping, want de gemeente komt het niet ophalen. Te ingewikkeld en dus te duur. Om diezelfde reden hoeft hij ook geen ozb te betalen. ,,Als de gemeente me ervoor aanslaat, moeten ze hier ook met brandweer of ambulance kunnen komen. En dat lukt niet.’’

Regenpak

De tekst gaat onder de foto verder

Volledig scherm
© Carlo ter Ellen DTCT

Dat laatste komt door de geïsoleerde ligging, aan het einde van een smalle landtong. Het toegangspad van een paar honderd meter is de helft van het jaar onbegaanbaar en modderig. ,,Als ik hout insla voor de kachel, kan ik dat het beste in de zomer doen. Dan weet ik tenminste zeker dat ik met de auto bij de boot kom. 's Winters moet je een regenpak aantrekken om de kleren netjes te houden.’’

Ook heeft Broekmeulen te maken met wisselende waterstanden, want de IJssel is een regenrivier. 's Zomers ligt de boot bijna op de bodem. In de winter kan het water gevaarlijk hoog staan. ,,Het waterpeil ligt dan vier meter hoger. Ik heb een aantal keren meegemaakt dat ik de boot zes weken lang alleen met de roeiboot kon bereiken. Ik hou de waterstanden goed in de gaten via een app. De afgelopen tijd is er weer veel gevallen in Duitsland, dus ik moet extra alert zijn."

Broekmeulen ervaart het niet als een nadeel. Het geeft wonen op de rivier juist de charme die het vaste land niet kan bieden. ,,Als ik in een gewone wijk woon, word ik ongelukkig. Geef mij maar het vrije leven in de natuur. Ik ga hier niet meer weg.’’

Volledig scherm
© Carlo ter Ellen DTCT
Volledig scherm
© Carlo ter Ellen DTCT

In samenwerking met indebuurt Doetinchem

Achterhoek