Volledig scherm
Clubavond klaverjassen bij 'De Koning' in Arnhem © Erik van 't Hullenaar

Arnhemse klaverjassers: 'Het spel wordt met uitsterven bedreigd'

ARNHEM - Arnhemmer Jan Kokke is niet alleen de drijvende kracht achter het NK klaverjassen in november, hij strijdt ook voor behoud van het kaartspel. ,,Het is goed tegen eenzaamheid.''

De man tuurt naar de speelkaarten in zijn hand. Hij trekt even aan een van de kaarten, kijkt met een zuinig gezicht de tafel rond en zegt: ,,Nou ja, ik heb niets te verliezen.’’

Hij gooit zijn harten aas op tafel. In een mum van tijd leggen de drie andere spelers hun kaart bij.

Het zijn zichtbaar ervaren klaverjassers die op de clubavond van de Arnhemse kaartclub De Koning hun krachten meten. Elke maandag komen ze bij elkaar onder het licht van de tl-balken in het zaaltje van wijkcentrum Elderveld.  Vanavond zijn er twintig cracks die troeven, roem maken en pits halen alsof het hun lust en hun leven is. 

Zorgen

Volledig scherm
Jan Kokke © Erik Hullenaar

Gewoonlijk is de opkomst volgens voorzitter Jan Kokke (67) hoger op de clubavonden. Dat neemt niet weg dat de Arnhemmer de gelegenheid aangrijpt om zijn zorgen uit te spreken over de toekomst van het klaverjassen. ,,De vergrijzing breekt ons op, het spel wordt met uitsterven bedreigd.’’

Niet alleen als voorzitter van de lokale kaartclub probeert Jan Kokke het klaverjassen in leven te houden. Hij trekt ook landelijk de kar, als voorzitter van de Kaart Bond Nederland, en is in die hoedanigheid betrokken bij de organisatie van de Nederlandse kampioenschappen klaverjassen en jokeren, op 5 november in Hoenderloo.

,,Klaverjassen is een mooi spel en het spelen ervan een sociale bezigheid’’, zegt Kokke. ,,Het werkt goed tegen eenzaamheid en het is onderdeel van de Nederlandse volkscultuur.’’

Imagoprobleem

Helaas is het lastig om de jeugd enthousiast te maken voor het spel. Doodzonde, vindt Kokke dat. ,,De jeugd zit veel op de computer, of ze sporten. Door de vergrijzing kampt het klaverjassen ook met een imagoprobleem.’’

Quote

Door de vergrijzing kampt het klaverjassen ook met een imagoprobleem.

Jan Kokke

In Elderveld zitten inderdaad veel grijze koppen aan de speeltafels, met een enkele uitzondering in de vorm van een veertiger. De sfeer zit er goed in, al gebiedt de eerlijkheid te zeggen dat dit met name is te danken aan de ongeveer vijftien jokeraars, die al pratend en lachend hun setjes maken. De klaverjassers nemen hun taak wat serieuzer. ,,Voorheen kwamen er echtparen, van wie de man wilde klaverjassen en de vrouw wilde jokeren. Toen hebben we het jokeren er als extra tak bij genomen’’. legt de voorzitter uit. 

Hoe het klaverjassen voor de ondergang te behoeden, is een lastig te beantwoorden vraag. Kokke denkt dat het spel aanlokkelijker voor jeugdigen kan worden als zich een sponsor zou melden die ook grote geldprijzen in het vooruitzicht kan stellen. ,,Dat spreekt jongeren aan.’’

Hoe het ook afloopt, Kokke heeft nog steeds plezier in het besturen van de Arnhemse club, die hij in 1994 mede oprichtte. ,,De mensen vinden het leuk om te spelen en ik organiseer graag dingen.’’ En mogelijk zorgt opa Kokke ook persoonlijk nog voor een verrassende verjonging van het klaverjasveld. ,,Mijn oudste kleinzoon begint het nu ook te spelen.’’

Dat is toch nog een lichtpuntje in sombere tijden.

Chris Sluijk (45)

Volledig scherm
Chris Sluijk © Erik Hullenaar

Woonplaats: Arnhem
Burgerlijke staat: gehuwd
Beroep: huisman. Daarnaast scheidsrechter bij de klaverjasclub en jeugdtrainer bij voetbalvereniging Eldenia.

,,Ik was twaalf jaar oud toen ik het van mijn pa leerde. Ik speel het nu nog één keer per week, vroeger drie à vier keer per week. Klaverjassen is goed voor de hersens. Er zit veel in, je kunt het op allerlei manieren spelen. Rechttoe rechtaan, seinen naar de maat. En het is verrassend. Soms kun je, zélfs als je de boer en de negen van de troefkaart hebt, alsnog verliezen.'' 

Diny Maarschalk (84)

Volledig scherm
Diny Maarschalk © Erik Hullenaar

Woonplaats: Arnhem
Burgerlijke staat: weduwe, twee zoons, zeven kleinkinderen.
Beroep: gepensioneerd. Werkte 29 jaar in de verpleging.

,,Ik speel het spel al 62 jaar. Tegenwoordig doe ik het twee keer per week. In klaverjassen zit meer in dan in andere kaartspellen zoals jokeren. Verder waardeer ik de saamhorigheid binnen onze club. Ik ben sinds de start in 1994 lid, ik vind het een leuke, gezellige club.’’

Sam Rubens (82)

Volledig scherm
Sam Rubens © Erik Hullenaar

Woonplaats: Arnhem
Burgerlijke staat: gehuwd, vier kinderen, drie kleinkinderen.
Beroep: gepensioneerd. In het verleden werkzaam in de horeca, in de scheepvaart en in het (openbaar) vervoer. Leidt als gids mensen rond die van de Slag om Arnhem willen weten. 

,,Ik speel het sinds mijn achttiende. Vroeger vond ik ook andere dingen leuk, zoals atletiek. Toen klaverjaste ik minder. Nu is dat veranderd - ik ben ook niet zo lenig meer - en klaverjas ik twee of drie keer per week. Ieder spelletje klaverjassen heeft zijn eigen loop der dingen. Dat boeit me.’’

In samenwerking met indebuurt Arnhem

Arnhem e.o.