Volledig scherm
Zwerver Bertus op zijn bankje in de Arnhemse binnenstad. © Erik van 't Hullenaar

Dakloze Bertus: 'Om 5.00 uur word ik wakker van de kou'

ARNHEM - Rillend van de kou wordt Bertus 's ochtends tegen vijf uur wakker als hij weer eens de nacht heeft doorgebracht op een bank in een park in Arnhem. ,,Dan sta ik op om een stukje te lopen en warm te worden. Tegen die tijd ben ik afgekoeld en moet ik echt in beweging komen.’’

Voor daklozen is het met temperaturen rond de nul graden bepaald geen pretje. Zeker niet voor Bertus. Hij bezit geen slaapzak. ,,Ik heb alleen een dikke winterjas. En een sjaal. Daar moet ik het mee doen.’’

Balen

Sinds mei vorig jaar maakt hij uit deel uit van de Arnhemse daklozenscene. Tal van nachten heeft Bertus doorgebracht in de buitenlucht. Twee weken geleden nog in park Lauwersgracht. ,,Ik ga niet graag meer naar park Sonbeek. Daar gebeuren 's nachts rare dingen. Ik voel me er niet echt veilig.’’

Het liefst zou Bertus de dagen doorbrengen in een 24-uursopvang. ,,Het is geen pretje buiten. Zeker niet in de winter.’’ Maar daar heeft hij geen zicht op. ,,Daarom ben ik wel blij dat nu de winterregeling geldt. Het is tijdelijk makkelijker een slaapplek te krijgen omdat IrisZorg extra bedden heeft klaargezet. En je hoeft niet aan zoveel regels te voldoen. Ook bij IrisZorg kun je net als bij Het Stoelenproject overnachten zonder dat je je hoeft in te schrijven voor een of ander traject.’’

Maar waar Bertus van baalt, en met hem vele andere daklozen uit Arnhem, is dat hij ook bij temperaturen van 5 of 10 graden onder nul urenlang over straat moet zwerven. Ook al wil de gemeenteraad dat de openingstijden van de nachtopvang  Het Stoelenproject en dagopvang Kruispunt naadloos op elkaar aansluiten. ,,Helaas is dat nog steeds niet het geval.’’

Groep

Volledig scherm
© Erik van 't Hullenaar

Dat betekent dat Bertus elke dag naar het station of de bibliotheek wandelt om warm te worden. ,,Meestal ga ik alleen. Blijf je rustig, is er niets aan de hand. Als je met een groep komt, grijpt de politie snel in. Je wordt weggestuurd of je krijgt een boete voor het bier drinken. Ik ga als het even kan zitten tussen de mensen die op de bus wachten. Dan neem ik stiekem een slokje. Je probeert de politie te slim af te zijn.’’

Bertus heeft niet de illusie dat mensen niet zien dat hij dakloos is. ,,Als je mij toevallig een keer tegenkomt, valt dat niet op. Maar als ik elke dag alleen op dezelfde tijden door de stad loop, dan weten de mensen wel wat er met mij aan de hand is.’’

Bertus drinkt vijf tot acht halve liters op een dag. ,,Tegen de stress en de verveling. Het eerst blik haal ik om 8.00 uur bij Albert Heijn, voor ik naar Kruispunt ga. Ik ben met het drinken begonnen toen mijn vader overleed in 1985. Toen veranderde mijn leven. Ik werd alcoholist en raakte ik dakloos. Ik hoop dat dit niet lang meer duurt. Dit leven begint zijn tol te eisen. Ik gun het niemand. Maar ik kan er ook niemand de schuld van geven. Ik heb het mezelf aangedaan.’’

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.

In samenwerking met indebuurt Arnhem

Arnhem e.o.