Volledig scherm
De Poolse veteraan Antoni Fedorowicz bespreekt het Airnornebier met Piet Bruinooge. Links Frans Smolders, rechts Gerrit Staal. Foto: Jan Wamelink

Maroonrood gerstenat voor Pools eerherstel

Vrijdag, 15 september 2006 - OOSTERBEEK - Voor de Polen van de Slag om Arnhem, in 1944 vernederd door het Britse opperbevel, zorgde Nederland dit jaar voor eerherstel. Zelfs tot in het gerstenat van de luchtlandingstroepen is dit wapenfeit doorgedrongen.

Gelach alom op het bordes van het Airborne Museum. Een telg van de Drielse familie Baltussen heeft verklapt dat de Poolse oorlogsveteraan Antoni Fedorowicz, voorzitter van de Polish Airborne Forces Association, eigenlijk niet van bier houdt. Hij neemt de fles Airborne Beer echter met genoegen over van burgemeester Piet Bruinooge. Een half uurtje later laat Fedorowicz een kreet van protest horen als een maatje uit de oorlogsdagen er met zijn nog half gevulde glas vandoor wil gaan.

Voor Gerrit Staal, voormalige Heelsumer en nu wonend in het Friese Oldeberkoop, is er een eigenlijk een wonder gebeurd. In 1999 bedacht hij het Airborne Beer als aardigheidje, maar inmiddels zijn er tienduizend flesjes van het wat zoete, bijna maroonrode bier verkocht. Ter gelegenheid van het eerherstel voor de Polen is dit jaar is een versie met etiket in het Pools op de markt gebracht.

Bij Federowicz springen de tranen in de ogen tussen de slokjes door. „Ik wil de mensen die ons hier in de regio zo geweldig ontvangen ontzettend bedanken.“ Hij werd in 1925 in Salowka in het oosten van Polen geboren. De Russen pakten zijn familie op en deporteerden hen naar Siberië in 1940. Toen de Duitsers voor Moskou stonden is hij vrijgelaten. „Ze vonden het toen niet belangrijk meer om jongens als ik nog vast te houden.“

Federowicz sloot zich aan bij de Poolse troepen onder leiding van generaal Anders. Via Perzië, Palestina en het Suezkanaal kwam hij in de Atlantische Oceaan terecht. „We moesten zigzag over de wereld varen om aan de Duitse onderzeeërs te ontkomen.“

In Schotland begon zijn training onder de hoede van generaal-majoor Sosabowski. Federowicz landde in september 1944 bij Driel. Hij heeft er nooit trek in gehad om na de oorlog terug te keren naar het communistische Polen. „Ik voelde me niet geroepen, ik wist al hoe het was om een gast te zijn van de Sovjetrussische overheid dankzij die twee jaar in Siberië.“

Airborne Beer wordt in Oosterbeek, Arnhem, Renkum, Heelsum en Ede verkocht. Adressen op. www.bierbrouwerij-usheit.nl/airborne

In samenwerking met indebuurt Arnhem

Arnhem e.o.