Volledig scherm
Joop Weeren (rechts) met minister Hugo de Jonge. © Eigen foto

Hoge onderscheiding voor held Joop Weeren die gaskraan dichtdraaide bij woningbrand in Ooij

DEN HAAG/ OOIJ - Joop Weeren (76) uit Ooij is door minister Hugo de Jonge onderscheiden met de bronzen Erepenning voor Menslievend Hulpbetoon. Hij kreeg het eremetaal voor zijn heldhaftige optreden tijdens een woningbrand in zijn woonplaats op 28 oktober vorig jaar. 

Drie andere helden die hebben geholpen bij het bestrijden van de brand zijn gedecoreerd met een bronzen legpenning van het Carnegiefonds: de broers Bjorn en Yannick van der Putten uit Ooij en Marcel Eijkhout uit Nijmegen. Ze blusten het vuur en sloegen ruitjes in.

‘Het ging wel’

Zenuwachtig voor de ‘grote dag’ was Weeren allerminst. ,,Het ging wel. Maar woensdagmiddag startte de boel echt op; terwijl ik al een tijdje wist dat ik naar Den Haag moest komen. Er kwamen ineens cameraploegen van landelijke zenders langs.’’

Weeren maakte die bewuste nacht aanstalten om naar bed te gaan, toen hij een brandlucht rook, herinnert hij zich. ,,Ik keek nog bij het stopcontact in de slaapkamer, maar daar was niks aan de hand.’’ Niet veel later werd op zijn deur gebonkt: ‘Buurman, buurman!’

Quote

De vlammen spuwden uit de gasleiding

‘We hebben elkaars sleutel’

Volledig scherm
Joop Weeren heeft voor zijn heldhaftig optreden bij een woningbrand in Ooij een Erepenning voor Menslievend Hulpbetoon gekregen. © DG

Hij zag dat het om het huis van de buren ging, pakte de sleutel van die woning - ‘die hebben we van elkaar’- en rende achterom. ,,Daar zag ik dat een andere buurman het vuur al met een tuinslang aan het blussen was’’, verklaart de Ooijenaar. In de keuken ‘stormde het', memoreert hij. ,,De vlammen spuwden uit de gasleiding.’’ Die gaskraan moest uit.

Weeren rende richting voordeur, opende die met de sleutel en wist ondanks de rook die in de gang hing de hoofdgaskraan te vinden en dicht te draaien. ,,Ik bukte nog voor de rook; en ergens laag bij de grond vond ik de hoofdkraan.’’ Toen was het vuur snel gedoofd. Later bleek wat de inferno had aangericht. ,,Het was zo warm daar: de magnetron en de koelkast waren in elkaar gesmolten.’’

Teveel rook in het trappengat

De buurman lag op de eerste verdieping. ,,Ik probeerde nog de trap op te komen, maar kon niet verder komen dan halverwege. Het was donker, en die rook...’’ Weeren ging naar buiten.

Van de inmiddels gearriveerde politie mocht hij het huis niet meer in om te zoeken naar zijn buurman. Die werd uiteindelijk door de brandweer buiten bewustzijn aangetroffen op de bovenverdieping. De man is vervolgens met een ambulance naar het ziekenhuis gebracht. Assistentie van de opgeroepen traumahelikopter bleek niet nodig. Ook Weeren moest mee met de ambulance. ,,Ik hoestte veel, door die rook natuurlijk.’’

Volledig scherm
Joop Weeren uit Ooij (links) met de broers Bjorn en Yannick van der Putten uit Ooij en Marcel Eijkhout uit Nijmegen. © Gemeente Berg en Dal
Volledig scherm
Joop Weeren krijgt zijn onderscheiding. © Videostill/Nico Schouten

Nijmegen e.o.