Pont ligt eruit: de veerbaas schildert zijn boot

VIDEOMILLINGEN - Adrie en Addy Borst zijn maar even neergestreken op het zonovergoten terras van eethuis de Gelderse Poort. Want het voetveer de Heen en Weer V van veerbaas Bruno Kievits (53), dat normaal tussen Millingen en Pannerden vaart, ligt eruit.

Door de lage waterstand, zoals een bord aan de veerstoep aangeeft. In drie talen, want uit alle landen van de wereld  maken wandelaars en fietsers gebruik van deze veerpont. Logisch, beroemde wandel- en fietsroutes, zoals het Pieterpad en de EuroVelo Rijn (fietsen langs de Rijn van bron tot monding) komen hierlangs.

,,Er klopten vanmorgen nog een paar Duitsers aan", zegt Bruno. ,,Die wisten het niet. We zijn dinsdag ook pas uit de vaart gegaan. Dat is overal bekend gemaakt. Maar ja, je bereikt niet iedereen.''

Teleurstelling

Volledig scherm
Bruno Kievits: Niet varen maar verven. Foto's Paul Rapp © Paul Rapp

Adrie en Addy, uit Hedendorp bij Gouda, liggen er niet echt wakker van. Ze leerden elkaar alweer 30 jaar geleden tijdens de Nijmeegse Vierdaagse kennen en verblijven nu bij wijze van sentimental journey enkele dagen in Millingen. Met fietstripjes naar Groesbeek, Kleef en naar de overkant.

,,Maar daarvoor zullen we via een brug moeten’’, zegt Adri. ,,Die in Nijmegen of die in Emmerik. We zien wel; we maken tochtjes van soms wel 100 kilometer op een dag.  We wisten het trouwens al wel hoor. We slapen in een B&B. Daar hebben ze het ons verteld.’’

Ook aan de overkant verschijnen met regelmaat wandelaars en fietsers op de veerstoep. Zij hebben het zwaarder dan Adrie en Addy. Want aan die kant van de rivier is er geen uitspanning waar je even kunt neerstrijken voor een kop koffie om de teleurstelling weg te spoelen.

,,We hebben een speciaal telefoonnummer’’, zegt de veerbaas. ,,Dat wordt toch wel enkele tientallen keren per dag gebeld. Dan krijg je te horen dat we niet varen. Tot wanneer niet? Geen idee.’’

Quote

Over een aantal jaren wordt er hier gevochten om het water

Buno Kievits, Veerbaas Millingen

Strop

Al met al heeft hij een flinke strop. Het is nu herfstvakantie én stralend weer. ,,Dan zet ik tussen de 200 en de 300 mensen per dag over", vertel Kievits. ,,Ik noem het altijd de zilveren stroom: senioren met een E-bike en veel vrije tijd.  Die stroom stokt hier nu even.’’

Volledig scherm
Aan de overkant kun je wachten tot je een ons weegt. © Paul Rapp

De veerbaas - hij staat alweer 15 jaar achter roer van de Heen en Weer V - spreekt van een record. ,,Zo'n laag water heb ik nog nooit meegemaakt.  In de Rijn bij het Duitse plaatsje Kaub, dat noemen ze ook wel de 'weegschaal van de Rijn'  - want precies in het midden - staat nog 38 centimeter water. En de rederij Veerhaven heeft 60 andere, kleinere, schepen ingezet voor de bevoorrading van het Roergebied. Ik voorspel: over een aantal jaren wordt er hier gevochten om het water. Als de klimaatverandering tenminste doorzet.’’

Niet varen wil niet zeggen dat Bruno Kievits niks omhanden heeft. Hij is druk met schuurpapier in de weer om sleetse plekken een likje verf te kunnen geven. En hij is druk bezig met herinrichtingsplannen om zijn aanlegsteiger (ponton) een paar meter verderop de rivier in gelegd te krijgen. ,,Dan kunnen we volgende jaren bij laag water langer blijven varen.’’

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.

Nijmegen e.o.