Volledig scherm
Riekie Brugmans heeft de vrijwilligersprijs van 2017 gewonnen. © Erik van 't Hullenaar

De Engel van Elst is een spin in het web

ELST - Riekie Brugmans was totaal overdonderd toen ze op de nieuwjaars-receptie van de burgemeester van Overbetuwe de vrijwilligersprijs van 2017 kreeg.

Iedereen die vrijwilligster Riekie Brugmans uit Elst kent, gunt haar de award en oorkonde voor de vrijwilliger van het jaar van harte. Haar drive is anderen helpen, omdat ze uit eigen ervaring weet hoe lastig het kan zijn voor mantelzorgers om aan vervoer te komen of aan een hulp in de huishouding. Brugmans loopt sinds haar geboorte moeilijk en zit al sinds haar 18de in de WAO.

Onwezenlijk

,,Ik had pas in de gaten dat ik een prijs had gekregen toen de burgemeester mij de hand schudde. Maar wat en hoe, dat drong niet tot mij door. Manlief werd emotioneel. ,,Ik was helemaal niet van plan maar die receptie te gaan, want ik heb vorige maand een schouderoperatie gehad. Ik kende die prijs niet, maar Marijke (Arends, coördinator van Knooppunt Mantelzorg Overbetuwe) drong zo aan. We zaten er met het hele team. Dat ik die prijs kreeg, vind ik onwezenlijk. Er zijn misschien andere vrijwilligers, die dit veel meer verdienen dan ik.''

Eenzaam

Ze begon in 2001 op advies van een hulpverlener. ,,Ik was eenzaam. Mijn man is overdag voor zijn werk weg en dan zag ik niemand, behalve de hulp in de huishouding. Zo ben ik telefoonwacht geworden voor een ochtend per week. Dat vond ik te weinig, toen werden het er twee.''

,,In het begin kregen we de meest uiteenlopende vragen. Wanneer wordt de grijze container opgehaald? Zelfs: ik heb De Gelderlander vanochtend niet gehad. Waar moet ik terecht? Als ik het dan voor de mensen had uitgezocht, waren ze zo dankbaar.''

Quote

Als ik iets het dan voor de mensen had uitgezocht, waren ze zo dankbaar.

Riekie Brugmans, Knooppunt Mantelzorg Overbetuwe

Achter de vraag

Quote

Ik schrijf steekwoorden op en vraag door. Wat zou u willen? Vaak komt er uit dat ze overbelast zijn

Riekie Brugmans uit Elst

Gaandeweg veranderde het vrijwilligerswerk van een vraagbaak voor iedereen tot een meldpunt voor mantelzorgers. De vrijwilligers zijn getraind om 'achter de vraag' te luisteren. Riekie Brugmans staat bekend als buitengewoon invoelend. ,,Telefoontjes beginnen bijvoorbeeld met : ik heb een schoonmoeder en die heeft hulp nodig. Ik schrijf steekwoorden op en vraag door. 'Wat zou u willen?' Vaak komt er uit dat ze overbelast zijn.''

Betuwe