Volledig scherm
Fons van Lith. © Marina Popova

'Verzamel tienen om je heen'

ClubheldenHij leidt de grootste voetbalclub van de Betuwe: Spero. Zo'n 1.450 leden. Voorzitter Fons van Lith vindt zichzelf echter geen clubheld. Die eer laat hij graag aan die dik 200 andere vrijwilligers.

Hoe gaat het in z'n werk?
kaderElke sportvereniging heeft ze: helden die al hun vrije tijd in de club steken, maar het liefst op de achtergrond blijven. Die enthousiaste vrijwilligers verdienen een podium.
Stem ook!
Heeft jouw club ook een echte clubheld? Laat het ons weten!
Ga naar dg.nl/clubhelden en stem op jouw held. Wie weet, wint jouw club dan wel 10.000 euro. Als je nu stemt, maak je zelf kans op een lotenpakket van de Nederlandse Loterij ter waarde van 50 euro. Stemmen kan tot 1 november.

Spero is zojuist begonnen aan wat Van Lith noemt als 'de grootste operatie' tijdens zijn voorzitterschap. Op sportpark De Pas komt een hagelnieuw kleedkamercomplex, met twaalf moderne kleedruimtes. ,,Een enorme klus, die volgend jaar juni afgerond moet zijn'', aldus de preses. Dan zit ook zijn tweede 'ambtstermijn' erop en legt hij de voorzittershamer neer. ,,Zo heb ik het destijds statutair vast laten leggen. Ik ben nu 58 en het wordt tijd voor doorstroming.’’

Van Lith werd voorzitter van de Elster voetbalvereniging in 2007. ,,Ik kwam met mijn vrouw en kinderen na jaren in Ressen te hebben gewoond weer in Elst wonen. Goede bekende Ronald Volmeijer zei: 'Dan kun je wel weer wat gaan doen bij Spero. We zoeken nog een voorzitter.' Dat was blijkbaar de enige functie die er op dat moment was, dus ben ik die maar gaan vervullen.’’

EHBO'er

Jaren ervoor was Van Lith, in het dagelijks leven bedrijfsadviseur, al wel vrijwilliger bij Spero. ,,Ik was leider van het team waarin mijn zoons speelden. En ik ben, nog steeds, EHBO'er.’’

Zelf voetbalde hij ook, van de jeugd tot aan de senioren. Ging toen waterpoloën en keerde op z'n dertigste weer terug. Nu zowel als veld- als zaalvoetballer.

Al lopend over De Pas wordt de voorzitter gelukkig van de vriendenteams die op veld en in de kantine plezier hebben. ,,Jongens die vanuit het voetbal ook in het dagelijks leven met elkaar omgaan. Verder word ik happy van de diversiteit bij Spero. Dat hier voetbal mogelijk is voor meisjes en vrouwen, mensen met een beperking en voor mannen op hogere leeftijd.’’ De voetbalclub als sociale spil in de samenleving.

Mail en app

Vergt zijn voorzitterschap veel tijd? ,,Behoorlijk wat, niet altijd even leuk voor het thuisfront. Verder is het jammer dat ik relatief weinig persoonlijk contact heb met kader en vrijwilligers. Overdag werk ik en is er op de club juist vaak overleg van commissies. Dus veel gaat via mail en app. We gaan er straks naartoe dat er voor een dergelijk grote amateurclub een betaalde verenigingsmanager komt. Voor zo'n drie dagen in de week.’’

Van Lith heeft er erg veel moeite mee dat hij een clubheld wordt genoemd. ,,Ja, want zo voel ik me niet. De dik 200 vrijwilligers die keihard werken voor de club, waarvan sommigen al tientallen jaren, dát zijn voor mij de clubhelden. Een baas van me zei ooit: 'Je hoeft zelf geen tien te zijn, maar verzamel tienen om je heen'. Ik prijs me dan ook gelukkig met al die geweldige vrijwilligers, die zich ook nog eens vaak en in voldoende mate aanmelden. Of ik van hen wel eens hoor dat ik een clubheld ben? Eh, nee. Maar de waardering komt meestal pas als je overleden bent, haha.''

Ken jij ook een echte clubvrijwilliger die in het zonnetje gezet moet worden? Geef hem of haar dan nu op via clubheld2017.nl

Betuwe