'Wandelend praten over nimmer verdwijnend verdriet helpt'

HEMMEN/OCHTEN - Bettie Elzenaar uit Ochten verloor haar 31-jarige dochter Babet aan kanker. Op haar initiatief wandelt ze zondag met lotgenoten door het Hemmense bos. 'De behoefte om te praten is groot.'

Elzenaar is één van de negen Gelderse contactouders van zelfhulporganisatie Ouders Overleden Kind (OOK). Contactouders gaan met ouders die net een kind hebben verloren in gesprek, of spelen een rol in de organisatie van OOK. Een functie waar ze het liefst nooit van gehoord zou hebben, want Elzenaar vervult die rol na het overlijden van haar dochter Babet. 

Maatwerk

Volledig scherm
Bettie Elzenaar bij de foto van haar in 2011 overleden dochter Babet. ,,Ik steek elke dag een kaarsje voor haar aan en blijf haar naam ook gewoon noemen. Babet verdient dat, ze maakt nog steeds onderdeel uit van mijn leven.'' © Gerard Burgers

Elzenaar kreeg na het overlijden van haar dochter, op eigen verzoek, bezoek van een bij OOK aangesloten contactouder. Een ervaringsdeskundige, net als zijzelf een moeder die een kind had verloren. „We proberen zoveel mogelijk maatwerk te bieden, een contactouder langs te sturen die een vergelijkbare achtergrond heeft. Al kan dat natuurlijk niet altijd”, legt Elzenaar uit. Zelf voert ze die één-op-één gesprekken niet. Nog niet, legt ze uit. „Voor mij zijn die gesprekken nog te heftig, te confronterend. Maar ik hou me wel vast aan de gesprekken die ik zelf heb gehad na het overlijden van Babet. Ik realiseerde me dat je dan met iemand praat waarvoor, net als bij mijzelf, de wereld is vergaan. Maar dat je na verloop van tijd, met veel vallen en opstaan,  toch weer opkrabbelt. En dat mag je in je eigen tempo doen.”

Elzenaar is sinds 2013 actief betrokken bij OOK, maar zoals ze zelf omschrijft meer op de achtergrond. „Ik ben meer van het organiseren van activiteiten, van werken in de luwte.” Elzenaar kwam met het organiseren van wandelingen op de proppen, een activiteit die zondag voor de tweede keer in Hemmen op de agenda staat. „Daar kunnen mensen, niet alleen ouders maar ook broers en zussen, geheel naar eigen behoefte met lotgenoten in gesprek. 

Voor een uitgebreider verhaal, zie de Gelderlander van vrijdag 28 juli.

OOK
Ouders Overleden Kind is een zelfhulporganisatie, opgericht in 1981, met zo’n 1500 leden verspreid over heel Nederland. Alle leden zijn ouders die kinderen hebben verloren. OOK is opgericht om elkaar tot steun te zijn bij het verwerken van die ingrijpende gebeurtenis. OOK zegt herkenning, troost en perspectief te bieden en geeft lotgenoten de kans hun verhaal met elkaar te delen. Er is 1-op-1 contact mogelijk, maar OOK biedt ook gespreksgroepen, inloopmiddagen, lezingen, workshops en een keer per jaar een landelijke dag.
OOK werkt met regio's. In Gelderland-Midden, waar deze omgeving onder valt, beschikt OOK over negen contactouders die op verschillende wijze hulp bieden aan lotgenoten. Bovendien is er een speciale werkgroep voor broers en zussen van overleden kinderen. Komende zondag is er een lotgenotenwandeling in het Hemmense bos, vertrek om 13.30 uur. Tijdens die wandeling kunnen deelnemers, geheel naar eigen behoefte, hun verhaal kwijt, advies inwinnen of in gesprek met een begeleider. Zie ook oudersoverledenkind.nl en verbondenbroersenzussen.nl

Kader: 

Betuwe