Volledig scherm
Een paardje komt aan bij woonzorg- en revalidatiecentrum PW Janssen. De sessies met het therapiepaardje laat dementerende ouderen in contact komen met de buitenwereld. © anp/Piroschka van de Wouw

Knuffelpony Woezel laat alle patiënten stralen

Overal waar Annebé Temminck met haar paardjes binnenkomt, beginnen ogen te twinkelen. Met haar organisatie Therapiepaardjes wil ze zieken en gehandicapten een mooi moment geven.

Volledig scherm
Een paardje komt aan bij woonzorg- en revalidatiecentrum PW Janssen. De sessies met het therapiepaardje laat dementerende ouderen in contact komen met de buitenwereld. © anp/Piroschka van de Wouw

Mevrouw Jager zit stil in een rolstoel aan tafel in een huiskamer. Haar blik is schuin naar beneden gericht. Alles om haar heen lijkt haar te ontgaan. Tot een verzorgster haar stoel iets bijdraait en ze een heel klein paardje - niet groter dan een gemiddelde hond - naast zich ziet. Haar ogen lichten op en een vage glimlach komt op haar gezicht.

Annebé Temminck (39) van non-profitonderneming Therapiepaardje pakt voorzichtig haar hand en legt die op Woezel. Ademloos kijkt het personeel hoe mevrouw Jager het paardje langzaam streelt.

Later op de gang zegt Nausikaä Hartskeerl, al zeventien jaar activiteitenbegeleidster bij het verzorgingshuis PW Janssen in Deventer: ,,Normaal kunnen we mevrouw Jager niet bereiken. Ze reageert nauwelijks op iets, wat we ook proberen. Maar nu maakt ze contact met het paardje. Ze zwaait jullie zelfs na. Ongelooflijk.''

Minipaardjes

Volledig scherm
© anp/Piroschka van de Wouw

Haar verklaring? ,,Het contact met dieren is een heel andere beleving, dat effect kunnen wij als mensen niet bereiken.'' Een andere dame, eveneens in een rolstoel, klap verrukt in haar handen als ze Woezel ontdekt. ,,Oh, wat schattig'', roept ze uit, ,,Dit is echt iets voor mij."

Hier is het Temminck om te doen met Therapiepaardje: mensen even wat moois laten beleven. Temminck, van beroep paardencoach en al vanaf haar zesde bezig met paarden, legt uit dat minipaardjes daarvoor heel geschikt zijn. Het zijn rustige dieren die zich gemakkelijk laten aaien en knuffelen en dat ook prettig vinden.

Niet alleen het welzijn van de mensen, ook van het dier houdt ze scherp in de gaten. Zo gauw ze merkt dat het paardje er genoeg van heeft, stopt ze met haar bezoek. Als het bijvoorbeeld begint te gapen, dan is dat het teken voor haar om weg te gaan. ,,Veel langer dan een uur blijf ik nooit. Ook zeg ik een afspraak af als ik 's morgens zie dat het paardje niet goed in zijn vel zit. "

Gevangenissen

Sinds acht weken gaat ze met een minipaardje op pad. Het fenomeen kent ze uit Amerika. Daar worden de dieren vaker therapeutisch ingezet, maar hier in Nederland is het ongewoon. Toen ze begon had ze één minipaardje, inmiddels heeft ze er drie. Ze wil het werkterrein van Therapiepaardje langzaam maar zeker uitbreiden, ook naar andere instellingen waar mensen voor korte of lange tijd moeten verblijven, zoals ziekenhuizen en gevangenissen.

Naar het effect van zorgdieren is weinig onderzoek gedaan, weet Dinant Bekkenkamp, teamleider wetenschappelijk onderzoek naar Alzheimer in Nederland. ,,Het lijkt erop dat mensen rustiger worden door deze therapie.''

 Sommige onderzoeken tonen een bescheiden verbetering van de kwaliteit van leven aan. ,,Het is denk ik interessanter om er buiten een wetenschappelijk kader naar te kijken'', zegt hij. ,,Dit soort activiteiten lijken een prachtige aanvulling op reguliere zorg. Zolang we maar blijven kijken naar de wensen en de reacties. Vinden de bewoners het prettig ja of nee.'' 

In verzorgingstehuis PW Janssen is het duidelijk ja.

Volledig scherm
Een paardje komt aan bij woonzorg- en revalidatiecentrum PW Janssen. De sessies met het therapiepaardje laat dementerende ouderen in contact komen met de buitenwereld. © anp/Piroschka van de Wouw
  1. Peuter en tiener gewond bij schietincident in Helmond
    UPDATE + VIDEO

    Peuter en tiener gewond bij schietinci­dent in Helmond

    In de Molenstraat in Helmond heeft maandagmiddag een schietpartij plaatsgevonden. Daarbij zijn twee willekeurige slachtoffers gevallen: een 15-jarige fietsster en een 2-jarig meisje raakten gewond. In de Molenstraat is een auto gevonden waarvan de achterruit eruit ligt. In die auto zijn twee kogelgaten gevonden. Er is één verdachte aangehouden, maar die werd later op de avond weer vrijgelaten omdat hij niets met het incident te maken had.