Volledig scherm
De in opspraak geraakte oorlogsheld Marco Kroon, drager van de Willems-Orde, in burgerkleding tijdens de Dodenherdenking op Militair Ereveld Grebbeberg op de Grebbeberg © ANP

Marco Kroon mag niet meer spreken op Veteranendag in zijn woonplaats

Burgemeester Kees van Rooij heeft een uitnodiging aan Marco Kroon om te spreken op Veteranendag in Schijndel weer ingetrokken. De gemeente Meierijstad vindt Kroon als spreker ‘niet meer passen bij de sfeer van Veteranendag, nu er zoveel discussie is rondom zijn persoon’, zo bevestigt een woordvoerder.

De drager van de Militaire Willems-Orde zou op 21 juni een inleiding verzorgen voor de veteranen in zijn woonplaats Schijndel. Vlak na carnaval heeft de CDA-burgemeester deze lezing echter geannuleerd. Kroon werd op 3 maart, carnavalszondag, aangehouden in de binnenstad van Den Bosch. Op de Parade zou hij een kopstoot hebben uitgedeeld aan een agent en zijn geslachtsdeel hebben getoond.

De topmilitair moet binnenkort voor de rechter komen, waar hij wordt vervolgd voor schennis van de eerbaarheid, belediging en eenvoudige mishandeling.  Volgens het OM heeft hij drie agenten op onheuse en op strafbare wijze bejegend.

'Misschien volgend jaar weer welkom’

,,Daarmee ontstaat er een discussie rondom zijn persoon, die niet past bij sfeer van veteranendag", zegt een woordvoerder van de gemeente Meierijstad. ,,Daarom is de lezing inderdaad geannuleerd.” 

Als bezoeker is Marco Kroon wel gewoon welkom, zegt de woordvoerder. ,,We hopen hem in een van de komende jaren alsnog te kunnen vragen als inleider om te spreken over zijn ervaringen als actieve militair.”

Op 21 juni wordt onder meer een krans gelegd bij het 51th Highland Division Memorial Bevrijdingsmonument aan de Rooiseweg in Schijndel. Op de dag worden veteranen uit de gemeente uitgenodigd ‘die rechtstreeks betrokken zijn geweest bij oorlogshandelingen of vredesmissies’.

Carnavalsincident

Volledig scherm
Nederland, Veghel, burgemeester van Meierijstad Kees van Rooij © copyright Marc Bolsius

Bert Gelderblom, secretaris van Marco Kroon, stelt dat de militair teleurgesteld is dat hij niet in zijn woonplaats mag spreken na wat hij ‘het carnavalsincident’ noemt. Kroon kreeg het nieuws telefonisch te horen van de gemeente. ,,Dat was vrij snel na carnaval", zegt Gelderblom. ,,Kennelijk vindt deze gemeente het geen prioriteit om pas te oordelen nadat een rechter zich heeft gebogen over het waarheidsgehalte van de beschuldigingen”, schrijft hij ook nog op Facebook.

Dat hij het nieuws nu pas deelt, is omdat hij dit eerst ‘nog niet opportuun vond'. Wat er sindsdien veranderd is, kan Gelderblom echter niet aangeven. Volgens het secretariaat is het verder ook ‘jammer voor de veteranen die graag van gedachten hadden willen wisselen met hem.’

Eerste Willems-Orde sinds 1955

Wanneer Kroon voor de militaire rechtbank in Arnhem moet verschijnen, is nog niet bekend. Eerder besloot Defensie de drager van de hoogste militaire onderscheiding van Nederland al te schorsen. Een veroordeling tot minimaal een jaar cel of een oneervol ontslag, kan ertoe leiden dat hij de Militaire Willems-orde moet inleveren, die hij in 2009 als eerste militair sinds 1955 kreeg.

Bekijk hier de uitleg van de minister van Defensie over waarom ze Kroon gaat vervolgen: