Volledig scherm
De gedenkpaal van Levi Thoonen op het strandje van de Maas bij Well. © Ingrid Thoonen

Moeder van verdronken jongen (14) ontroostbaar: 'Breng gedenkpaal van onze Levi terug'

Een onbekende heeft afgelopen weekend langs de Maas bij het Limburgse Well een gedenkpaal weggehaald van de verongelukte Levi Thoonen (14) uit Helmond. De ouders doen een dringende oproep aan de dader om de paal, die grote emotionele waarde heeft, weer bij hen terug te brengen. ,,We hopen dat de dader spijt heeft.''

Het trieste ongeluk gebeurde in mei vorig jaar. Levi sprong op een zonnige zaterdag uit een bootje om in de Maas te zwemmen. De 14-jarige jongen werd op dat moment overvaren door een jetski. De jongen verdween onder water en kwam niet meer boven. Ruim een uur later werd hij gevonden. Reanimatiepogingen waren tevergeefs.

Daags na het ongeluk vond op het strandje een emotionele herdenking plaats, waar toen een gedenkhoekje werd ingericht met bloemen, kaarten en een gedenkpaal. Deze paal, waarop een foto van de verongelukte tiener staat, is nu verdwenen. De kans is groot dat het voorwerp afgelopen weekend moedwillig is meegenomen.

Wonden opengereten

Moeder Ingrid kwam daar afgelopen zondag achter en reageerde verbijsterd. ,,Hoe kunnen mensen zo zijn'', vraagt ze zich hardop af. ,,Dit is meer dan gewoon een paal. Dit is speciaal voor onze Levi gemaakt. We hadden de paal zo neergezet dat andere mensen er geen last van zouden hebben.''

Ze draagt al ruim een jaar een groot verdriet met zich mee. Deze diefstal heeft de wonden opengereten. ,,Dit is voor ons allemaal weer extra verdriet. Wat hebben wij jullie aangedaan? Hebben jullie wel in de gaten dat wij hier de slachtoffers zijn? Dat je best een beetje respect kunt opbrengen voor mensen die het ergste hebben meegemaakt?''

Houvast en troost

Gedenkstenen hebben, ondanks dat ze vaak klein zijn, een grote betekenis voor nabestaanden. Ze bieden vaak houvast en troost voor wat hen is overkomen. Zo ook voor Berry Thoonen, de vader van Levi. ,,Hij heeft de gedenkpaal nodig als hij daar komt. Hij heeft er veel steun aan'', aldus Ingrid.

Ingrid hoopt met heel haar hart dat de gedenkpaal snel terugkomt. Ze plaatste een emotionele oproep op sociale media met de vraag of iemand afgelopen weekend iets verdachts heeft gezien op het strandje: ,,Wij hopen dat diegene die het gedaan heeft niet kan slapen en spijt heeft. En dat hij het hoe dan ook terugbrengt of zegt waar hij het gelaten heeft. Dit is te erg en zo respectloos. Ik ben bang dat deze mensen niet weten wat respect is. Die doen juist alles wat zij willen, zonder na te denken wat het andere mensen brengt.''