Volledig scherm
Short Stirling Mk I MG-M bommenwerper. © ww2images.com

Opgraven van vliegtuigwrakken uit de oorlog start vandaag in Limburg

Vandaag wordt in Limburg begonnen met de opgraving van een vliegtuigwrak uit de Tweede Wereldoorlog. Hiermee gaat een nationaal bergingsprogramma, dat vorig jaar geïnitieerd is door regeringspartijen CDA, ChristenUnie en VVD, officieel van start. 

Het vliegtuigwrak waar vanaf vandaag naar gezocht wordt bevindt zich in de Limburgse gemeente Echt-Susteren. Daar stortte in september 1942 een Engelse bommenwerper, de Short Stirling W7630 MG-M, neer in een weiland van een abdij in de buurt van het kleine stadje Echt. In deze grond wordt gezocht naar het stoffelijk overschot van een viertal vermiste bemanningsleden en naar drie bommen, die vermoedelijk nog aanwezig zijn in het weiland waar het neergeschoten vliegtuig crashte. 

Met deze opgraving start een nationaal bergingsplan dat vermoedelijk lange tijd zal duren. In de Tweede Wereldoorlog crashten namelijk meer dan 5500 vliegtuigen in Nederland, waarvan er ongeveer 400 nog stoffelijke overschotten bevatten. Dat concludeerde de Studiegroep Luchtoorlog 1939-1945 (SGLO) na onderzoek naar vliegtuigwrakken. Alle wrakken bergen is vrijwel onmogelijk. In sommige gevallen is berging erg moeilijk – als er bijvoorbeeld een hele woonwijk overheen is gebouwd of een bommenwerper bij de crash is geëxplodeerd. Uit een lijst van de SGLO blijkt dat ze dertig tot vijftig kansrijke bergingen, opgravingen waarbij er kans is op het daadwerkelijk vinden van stoffelijke resten, op het oog hebben. 

Laatste eer

Voor veel betrokkenen is de start van de berging het begin van een belangrijke periode. ChristenUnie-Kamerlid Stieneke van der Graaf, die samen met het CDA het initiatief nam voor het Nationaal Bergingsprogramma, noemde het opgraven van de vliegtuigwrakken eerder zelfs al een ‘erezaak’.  ,,Deze piloten zijn gesneuveld voor onze vrijheid. We hebben de kans om ze te identificeren, te herbegraven en hen zo de laatste eer te bewijzen.”

Quote

Deze piloten zijn gesneuveld voor onze vrijheid. We hebben de kans om ze te identifice­ren, te herbegra­ven en hen zo de laatste eer te bewijzen

Stieneke van der Graaf, ChristenUnie-Kamerlid

Ook voor Rebecca Dutton uit Stratford-upon-Avon is dit heugelijk nieuws. Zij verloor haar oom, sergeant Maurice S. Pepper, tijdens de fatale vliegtuigcrash in Echt. Hoewel de sergeant officieel vermist is, was het voor Dutton al een paar jaar duidelijk dat zijn stoffelijke resten in de grond bij het Limburgse Echt lagen. Ze probeerde via de gemeente en de landeigenaar al eerder een berging te forceren, maar dat mislukte. Met de start van de berging wordt de kans op vervulling van haar wens om Pepper te herbegraven in Engeland een stuk groter. ,,Een veld is géén laatste rustplaats. Ik wil een echt graf voor mijn oom. Dat is het enige wat ik nog voor hem kan doen.”

Volledig scherm
Sergeant Maurice S. Pepper, die om het leven kwam toen de bommenwerper waar hij inzat in de Tweede Wereldoorlog neerstortte in het Limburgse Echt. © prive
  1. De niet te stuiten opmars van Farmers Defence Force: ‘Ze moeten naar ons luisteren’
    PREMIUM

    De niet te stuiten opmars van Farmers Defence Force: ‘Ze moeten naar ons luisteren’

    Voor veel boeren is de geest uit de fles. Geholpen door de acties in de provincies trekken woensdag duizenden agrariërs en medestanders richting RIVM en het Binnenhof in Den Haag om weer aandacht te vragen voor het stikstofbeleid dat in hun ogen niet deugt. Aan de wieg van het protest staat Farmers Defence Force, een jonge beweging die onstuimig groeit en weigert water bij de wijn te doen. Maar er klinkt ook (interne) kritiek op de werkwijze van het nieuwe ‘boerenleger’. ,,We moeten onze hand niet overspelen.’’
  2. Bekende boerenactivist (30) zat in trekker die levensgevaarlijke situatie veroorzaakte, politie rekent op arrestaties
    video

    Bekende boerenacti­vist (30) zat in trekker die levensge­vaar­lij­ke situatie veroorzaak­te, politie rekent op arresta­ties

    Bij het uit de hand gelopen boerenprotest in Groningen is Arjen Schuiling, een van de bekendste boerenactivisten van Nederland, betrokken geraakt bij een levensgevaarlijk incident. Schuiling zat als bijrijder in een tractor die diverse hekken omver ramde en bijna een fietser omver reed. De organisator van het Malieveldprotest betuigt spijt. ,,Ik had uit moeten stappen of eerder in moeten grijpen”, zegt hij tegen deze nieuwssite. De politie onderzoekt het incident en verwacht op korte termijn aanhoudingen te verrichten.
  1. Te hard rijden, smartphones en alcohol: meer verkeersongelukken door minder politiecontrole

    Te hard rijden, smartpho­nes en alcohol: meer verkeerson­ge­luk­ken door minder politiecon­tro­le

    Het aantal verkeersongelukken is de afgelopen vijf jaar toegenomen. Dat komt vooral doordat automobilisten te snel rijden, afgeleid zijn (door smartphones) of alcohol op hebben. Bij de ongelukken vielen ook meer doden, blijkt uit het vandaag uitgekomen rapport van de stichting Wetenschappelijk Onderzoek Verkeersveiligheid (SWOV). Een logische verklaring voor het gedrag van bestuurders is de afname van de handhaving van verkeersregels door de politie, aldus het onderzoeksinstituut.