Rechercheur na eerste dag zoeken naar al bijna 44 jaar vermiste Marjo: ‘We geven niet op’

videoDe Limburgse cold case-rechercheur Bob Willemsen is Marjo Winkens nooit vergeten. Nu hoopt hij dankzij de zoektocht in het Limburgse Beesel het verdwenen meisje na 43,5 jaar eindelijk te kunnen vinden. ‘Het kriebelt, we zijn supergemotiveerd.’

In 1975 ging de eerste pilotaflevering van Opsporing Verzocht over haar: Marjo Winkens, het meisje dat in dat jaar plotsklaps was verdwenen. Ze was zeventien toen ze op een septemberdag naar de kermis in Sittard ging, plezier maakte, naar huis terug wilde keren. Er werd in het gebied waar ze verdween van alles van haar teruggevonden. De geleende brommer waarop ze reed, de helm die ze droeg, kledingstukken en haar toilettas. Maar de ouders van Marjo stierven zonder dat hun enige kind ooit nog terecht kwam. 

Inmiddels is er bijna niemand meer die zich nog kan herinneren hoe Marjo echt was en hoe ze had kunnen worden. Toch lijkt er nu een doorbraak te zijn. Een tip leidde de politie naar een tuin en een bosperceel in het Limburgse Beesel, waar het lichaam van Marjo begraven zou zijn. Vandaag begon daar een bodemanalyse, die er uiteindelijk toe kan leiden dat in de komende dagen gegraven wordt. ,,Het kriebelt,’’ zegt Cold Case rechercheur Bob Willemsen over de doorbraak.

Hoop 

Hij had Marjo’s zaak de afgelopen jaren altijd in zijn vizier. En nu zou het wel eens raak kunnen zijn. De tip is uitgebreid onderzocht, nadat deze eind 2017 binnen kwam. Willemsen: ,,Omdat vanwege de begroeiing alleen in het voorjaar kan worden gezocht, is er voor gekozen dat nu te doen.’’

Zo vlamt hoop op, bij de man die als één van de laatsten het onderzoek naar Marjo levend houdt. Marjo’s tante Carla, die na de dood van Marjo’s ouders alles bleef doen opheldering af te dwingen, is er inmiddels ook niet meer. Zo stierf met tante Carla de belofte die ze Marjo’s ouders op hun sterfbed had gedaan, om te zorgen dat Marjo niet zou worden vergeten. De foto die de politie gisteren weer gebruikte om te laten zien naar wie nu zo naarstig wordt gezocht is een korrelig zwart wit beeld dat hoort bij een van de oudste cold case zaken in Nederland. Als Marjo nog had geleefd, was ze nu 61 geweest.

Lees verder onder de foto 

Marjo Winkens zoektocht
Volledig scherm
Marjo Winkens zoektocht © Rob Engelaar/politiefoto

Ook al zijn er geen directe nabestaanden meer, ook de generaties na hen hebben verdienen de waarheid over Marjo’s lot te kennen, zegt Willemsen. ,,We zijn supergemotiveerd om Marjo hier hopelijk te vinden. Dat is ons hoofddoel. Rechtsvervolging is niet meer mogelijk omdat de zaak is verjaard. Aan de andere kant willen we ook graag weten wat er gebeurd is, daar hebben de nabestaanden recht op.’’

Toch weet hij ook: het kan zijn dat ook deze zoektocht uitloopt op niets. Er is vaker gedacht dat Marjo’s verdwijning zou worden opgelost, in de jaren die voorbijgingen. In 2005 werd bijvoorbeeld nog een wegdek opgebroken, in de hoop haar lichaam aan te treffen. ,,Het zal een teleurstelling zijn als we haar niet vinden, maar we geven de moed niet op. Haar dossier zal ook dan niet gesloten worden.’’

Schok

Maar het is nog te vroeg om te wanhopen. De komende dagen zal op de plek waar de politie is neergestreken nog worden gewerkt, door onder andere experts van het Nederlands Forensisch Instituut en een landelijk team bijzondere zoekingen. Voor omwonenden komt hun onderzoek als een schok. De politie benadrukt dat de eigenaren van het gebied niets te maken hebben met de zaak. Eén bewoner, die ver na de verdwijning van Marjo aan het bosperceel is komen wonen, vertelt: ,,Natuurlijk ben ik geschrokken toen het cold case team plotseling voor de deur stond.’’ 

Maar stel je voor dat de verdwijning van een meisje bijna in zijn achtertuin kan worden opgehelderd. Dat idee zorgt dat rechercheur Willemsen die kriebel voelt. Zal hij met zijn team Marjo's zaak nu dan toch op kunnen lossen? 

De politie is in Limburg begonnen met een zoekactie in de zaak van de verdwijning van Marjo Winkens.
Volledig scherm
De politie is in Limburg begonnen met een zoekactie in de zaak van de verdwijning van Marjo Winkens. © ANP