Volledig scherm
PREMIUM
Brief © Shutterstock

Van Cleopatra tot Trump: grootheden der aarde leggen ziel bloot in brief

Wie de geschiedenis echt wil kennen, kan beter een persoonlijke brief lezen van een policitus of denker dan officiële stukken. Historicus Simon Sebag Montefiore selecteerde er 240, van Cleopatra tot Ghandi. ,,Sommigen worden op papier echte uitslovers.’’

Volledig scherm
Simon Sebag Montefiore © bbc

Voor zijn internationale bestsellers over Stalin of Catharina de Grote maakte Simon Sebag Montefiore (54, foto) dankbaar gebruik van persoonlijke brieven. Al garanderen die niet altijd de waarheid, toch vindt de historicus ze betrouwbaarder dan politieke documenten. Als ze de pen eenmaal ter hand hebben genomen, willen de groten der aarde doorgaans wel bij de waarheid blijven, is zijn ervaring.