Volledig scherm
Veiligheidspersoneel houdt de wacht buiten het kerkgebouw na een explosie in de St. Anthony's Shrine in Kochchikade. © AFP

‘Aanslagen Sri Lanka zijn daad van terreur’

De Srilankaanse autoriteiten hebben in beeld wie verantwoordelijk zijn voor de aanslagen van vandaag. De minister van Defensie Ruwan Wijewardene heeft dat tijdens een persconferentie gezegd. Hij sprak van een terreurdaad waarvoor ,,extremistische groeperingen” verantwoordelijk zouden zijn.

De politie zou tien dagen geleden landelijk hebben gewaarschuwd voor aanslagen op belangrijke kerken. De National Thowheeth Jama’ath (NTJ) zou de aanslagen hebben gepland. NTJ is een groepering radicale moslims die vorig jaar verantwoordelijk werd gehouden voor de vernieling van boeddhistische beelden.

Het zou volgens de Srilankaanse regering gaan om goed georganiseerde aanslagen. De explosies vonden plaats in kerken en luxe hotels. Er vielen zeker 190 doden, waaronder één Nederlander, en honderden gewonden. Van de 35 buitenlandse slachtoffers zijn er ook met de Amerikaanse en Britse nationaliteit.

Pasen is een belangrijke feestdag binnen het christendom. Sri Lanka kent een christelijke minderheid, van voornamelijk rooms-katholieken.