Boxmeerse YouTuber Govert Sweep riskeert 6 maanden cel na arrestatie bij Area 51 in VS

VideoNYE COUNTY / BOXMEER - De politie van Nye County zegt dinsdag twee Nederlanders te hebben gearresteerd, die het zwaar beveiligde Area 51 in Nevada wilden binnendringen. Het gaat om de Boxmeerse YouTuber Govert Sweep (21) en zijn collega Ties Granzier (20).

De twee werden gesnapt in hun huurauto op Nevada National Security Site (nabij Area 51) in Nye County. Ze waren al enkele kilometers het terrein binnengedrongen. Volgens de lokale politie verklaarden de twee bij hun aanhouding dat ze heel goed Engels begrepen, maar bewust de borden ‘do not enter’ en ‘no trespassing’ (verboden toegang) hadden genegeerd, omdat ze het terrein wilden verkennen.

YouTube

Toen Ties de agenten vertelde dat hij een YouTuber is en een video voor zijn kanaal wilde maken – hij heeft 735.000 volgers – besloot de politie de auto te onderzoeken. Daarbij werden enkele camera’s gevonden, evenals een drone en opnames die al van het terrein waren gemaakt. Beide Nederlanders werden daarop gearresteerd en vastgezet in de gevangenis van Nye County bij Las Vegas.

Area 51 dat onderdeel is van de Nevada National Security Site, is een geheime testlocatie van de Amerikaanse luchtmacht in de woestijn van Nevada, waarover al decennia geruchten gaan. In het gebied zou buitenaards leven zijn waargenomen. 

Volledig scherm
Govert Sweep (21) en Ties Granzier (20) © Nye County Sheriff's Office

‘Verschrikkelijk’

De ouders van de twintigjarige Ties uit het Limburgse Linne zijn zeer aangeslagen door de arrestatie. Ze hebben nog niets gehoord van Amerikaanse of Nederlandse instanties. ,,We weten niks. We moesten vanmorgen alles uit het nieuws horen”, vertelt vader Stefan Granzier. ,,We hopen vandaag meer informatie te krijgen.”

Thomas Scherpenzeel, de manager van Ties, heeft ook geen informatie. ,,Voor de ouders is dit verschrikkelijk, dat je kind in de cel zit en je op geen enkele manier contact kan krijgen. Het dichtstbijzijnde Nederlandse consulaat zit in San Francisco en daar is het nu midden in de nacht. We kunnen dus niemand bereiken. Er is contact met Buitenlandse Zaken, maar ook zij lopen tegen het probleem aan dat het daar midden in de nacht is.”

Bij de familie Granzier zijn op dit moment nog geen concrete plannen om naar Nevada af te reizen. Eerst wordt verdere berichtgeving afgewacht. In het kader van het onderzoek wil de familie verder niks zeggen over de precieze reden van het bezoek van de jongens aan het zwaarbeveiligde gebied. Wel kan manager Scherpenzeel bevestigen dat de twee YouTubers elkaar kennen. Of het echt goede vrienden zijn, weet hij niet. ,,Het zijn in ieder geval geen vreemden van elkaar. Ze hebben ook al eerder samen video’s opgenomen.”

Over een eventuele straf voor de jongens wordt nog niet nagedacht. ,,We bekijken het stap voor stap. We willen eerst meer informatie.” Voor het overtreden van een militaire basis staat in de staat Nevada een maximale straf van zes maanden, een boete van 500 euro of allebei.

Avonturier

De twee jongens hebben allebei een YouTube-kanaal. Ties heeft onder meer een gamekanaal en eentje waarop hij stunts uithaalt. Govert bezoekt op zijn kanaal vooral verlaten of verboden plekken. Hij is een zogeheten ‘urban explorer’. Afgelopen zomer probeerde hij bijvoorbeeld met succes een bewaakte legerbasis in Nederland te betreden. De basis is niet meer in gebruik, maar doet dienst als oefenterrein voor terreureenheden. In een eerder interview met De Gelderlander gaf de 21-jarige Govert aan dat het hem niet alleen om entertainment gaat. ,,Ik kies plekken uit met een interessante geschiedenis. Mijn video’s zijn half documentaire, half horrorfilm.”

De video’s van Govert blijven niet onopgemerkt. Hij heeft ruim 300.000 abonnees en werd recentelijk nog landelijk nieuws in België toen hij een verlaten, niet afgebouwde metrotunnel bezocht. De mensen die boven de tunnel woonden wisten niet dat deze er zat, wat leidde tot een maatschappelijk debat in België.

Volledig scherm
Een van de borden die de jongens genegeerd hebben. © Nye County Sheriff's Office

Urban Exploring

De video’s van Ties en Govert vallen op YouTube onder het onderwerp ‘Urban Exploring’, dat ook wel Urbex of UE wordt genoemd.(Zie de uitklapbare uitleg eerder in dit artikel.)

Kort gezegd houdt het in dat YouTubers verlaten, afgesloten of niet-toegankelijke locaties bezoeken. Doorgaans zit er een horroraspect aan vast. Zo suggereert Govert Sweep in zijn video’s meerdere malen dat het spookt in de gebouwen die hij bezoekt. Ook doen Urban Explores vaak alsof ze worden achtervolgt.  

YouTuber Govert Sweep vertelt in een eerdere video over Urban Exploring:

Volledig scherm
Area 51 trekt veel toeristen aan. © AP
Volledig scherm
Govert Sweep © Bert Beelen
  1. Duitsland legt groot ondergronds bankierssysteem plat, ook huiszoekingen in Nederland

    Duitsland legt groot onder­gronds bankiers­sys­teem plat, ook huiszoekin­gen in Nederland

    In Duitsland zijn sinds vanochtend tientallen doorzoekingen gaande in verband met een onderzoek naar een grootschalig ondergronds bankierssysteem. Onder meer metaalbedrijven, juweliers en particuliere woningen worden binnenstebuiten gekeerd. Ook in Nederland vinden doorzoekingen plaats. De ‘internationaal opererende criminele organisatie’ zou zo'n 200 miljoen euro hebben witgewassen via hawala-bankieren.
  1. Vietnam vraagt families te betalen voor repatriëring slachtoffers koelcontainerdrama

    Vietnam vraagt families te betalen voor repatrië­ring slachtof­fers koelcontai­ner­dra­ma

    De families van de 39 Vietnamese burgers die in oktober dood zijn aangetroffen in een koelcontainer in Groot-Brittannië, zullen de kosten van de repatriëring voor hun eigen rekening moeten nemen. Hun regering zal die niet betalen. Dit betekent voor sommige van de arme families dat ze eerst hebben betaald om hun zoon of dochter in Engeland te krijgen en dat nu opnieuw moeten doen om hun lichaam terug te halen. ,,We weten niet waar we dat geld vandaag moeten halen.’’
  2. Politie Malta zet met arrestatie ‘regelaar’ grote stap in onderzoek vermoorde journaliste
    Update

    Politie Malta zet met arrestatie ‘regelaar’ grote stap in onderzoek vermoorde journalis­te

    De politie op Malta heeft een man gearresteerd die wordt gezien als ‘de regelaar’ bij de moord op een van de bekendste onderzoeksjournalisten van het eiland. De verdachte zou de verbindingsman zijn geweest tussen de opdrachtgever(-s) van de moord en de mensen die de bomaanslag op Daphne Caruana Galizia vorig jaar pleegden. Ook zou hij een belangrijke rol hebben gespeeld in de aanschaf van het explosief dat de auto van de vrouw aan stukken scheurde en haar het leven kostte.