Volledig scherm
Jeremy Hunt (links) en Boris Johnson. © AP

Brokkenpiloot Hunt neemt het op tegen Boris Johnson

UpdateJeremy Hunt gaat met Boris Johnson uitmaken wie de volgende premier van Groot-Brittannië wordt. Het tweetal kreeg vanavond de meeste stemmen in de vijfde stemronde van de 313 parlementariërs van de Conservatieve Partij. Johnson, oud-minister van Buitenlandse Zaken, kreeg 160 stemmen. Zijn opvolger Hunt 77. 

De huidige minister van Buitenlandse Zaken staat bekend als een vriendelijke kluns. De zoon van een admiraal uit de Britse Royal Navy blijft na vijf stemrondes onder 313 conservatieve parlementsleden met uitgesproken favoriet Boris Johnson over als kandidaat om Theresa May op te volgen. Hunt bleef rivaal Michael Gove (75 stemmen) nipt voor. De ongeveer 160.000 leden van de Conservatieve Partij gaan de komende weken beslissen naar wie van beide hun voorkeur uitgaat. De uitslag wordt in de week van 22 juli verwacht.

De 52-jarige Hunt lijkt op het eerste gezicht kanonnenvoer voor Johnson, de extroverte en charismatische stemmentrekker. Het campagneteam van de voormalige burgemeester van Londen kan zich geen betere opponent wensen. Anders dan Michael Gove geldt Hunt niet als een briljante strateeg. Hoewel partijgenoten met hem weglopen, zien mensen buiten de muren van Westminster hem als een goedlachse brokkenpiloot.

Theresa May benoemde hem een jaar geleden tot opvolger van Johnson als minister van Buitenlandse Zaken om de rust in de tent te doen weerkeren. Anders dan Johnson, tot schrik van zijn ambtenaren een ongeleid projectiel, zou hij niet om de haverklap een diplomatieke rel veroorzaken met verkeerde uitspraken. Amper begonnen aan zijn nieuwe klus vergeleek hij de Europese Unie met de voormalige Sovjet-Unie.

Zakenman

Hunt liet zich tijdens de campagne voorstaan op zijn verleden als succesvol zakenman. Aan de verkoop van zijn aandelen in de door hem opgerichte uitgeverij Hotcourses hield hij een vermogen over. Hunt, veelvoudig multimiljonair, is het rijkste lid van het bepaald niet arme kabinet. Deze ervaring stelt hem in staat, zo stelt hij, om de EU ertoe te bewegen Groot-Brittannië een betere brexitdeal te geven.

In het land twijfelen velen of achter de vriendelijke lach en de immer optimistische woorden een groot denker schuilgaat. Voor de gewone man staat hij bekend als de gehate minister van Volksgezondheid die de artsen en verpleegkundigen van de National Health Service met wurgcontracten het leven zuur maakte. Een staking uit onvrede over zijn voorstel legde ziekenhuizen in het hele land plat.

‘Jeremy Cunt’

Volledig scherm
Lucia Hunt, de vrouw van de huidige Britse minister van Buitenlandse Zaken. © AFP

Tijdens de campagne kwam op pijnlijke wijze naar voren hoe in de media over Hunt, getrouwd met een Japanse vrouw, wordt gedacht. Zo noemde de normaliter onberispelijke BBC-presentatrice Victoria Derbyshire hem per abuis ‘Jeremy Cunt’, ongeveer het ergst denkbare Engelse scheldwoord. Derbyshire stond niet alleen. Hunt roept buiten het Lagerhuis vooral aversie op.

Niettemin voelt Hunt, net als Johnson geschoold aan de universiteit van Oxford, de moderne tijd goed aan. Hij vroeg aan de Amerikaanse president Donald Trump tips over hoe hij zich het best op Twitter en andere sociale media moest presenteren. Aan deze wijsheid zal hij de komende weken weinig hebben. De gemiddeld leeftijd van de stemgerechtigde leden van de Conservatieve Partij ligt rond de 57 jaar.

Brexit

Hunt, een verre neef van Queen Elizabeth, heeft veel minder nauwe banden met traditionele media als Johnson en Gove. Evenmin schaarde hij zich vanaf het eerste uur achter de brexit. Hunt begon als een eurogezinde politicus om zich pas na veel vijven en zessen pontificaal achter de harde lijn van de brexiteers te scharen. Johnson geldt als het boegbeeld van de Leave-campagne.

Verloren heeft Hunt echter nog niet. De favoriet, zo wijst de historie uit, komt meestal niet als winnaar uit de bus. Het karakter van Hunt spreekt in dat opzicht in zijn voordeel. De partij snakt na de tumultueuze periode onder May naar rust en kalmte. Die eigenschappen straalt hij zonder twijfel uit. Meer dan de bombastische Johnson. Al zal Hunt dan wel razendsnel van zijn klungelige imago en weinig frisse bijnaam af moeten komen.

  1. ‘We ruzieden, ze sloeg de deur dicht en vertrok’: broer Emanuela (15) vertelt over mysterieuze verdwijning

    ‘We ruzieden, ze sloeg de deur dicht en vertrok’: broer Emanuela (15) vertelt over mysterieu­ze verdwij­ning

    Een vermist 15-jarig meisje, lege graven en tal van duistere theorieën: wat leest als een boek van Dan Brown, is in werkelijkheid de mysterieuze verdwijning van de 15-jarige Emanuela Orlandi. Het meisje verdween 36 jaar geleden, en haar familie zoekt nog steeds. ,,Ik kan niet accepteren dat er al die jaren mensen waren die weten wat er is gebeurd”, vertelt de broer van Emanuela aan de Britse krant The Guardian.