Volledig scherm
PREMIUM
De eenzame uitvaart van Hent Verbeek uit Erichem in een totaal verlaten dorp. © Raphaël Drent

Er was geen sterveling op straat in Erichem toen Hent begraven werd

25 jaar na het hoogwaterDe laatste bus met geëvacueerde inwoners van Erichem was net vertrokken toen er begin februari 1995 een kleine begrafenisstoet door het dorp trok. ,,Er was geen sterveling meer op straat toen Hent Verbeek begraven werd’’, herinnert dominee Frans Scheffer zich.

De uitvaart staat nog scherp op het netvlies van de 90-jarige emeritus predikant. ,,Ik weet nog dat ik buiten de pastorie stond en dat er een politieauto stopte. ‘Wat zijn wij vandaag van plan’, vroeg de politieman.

 ‘U moet meteen weg.’ Ik zei dat ik iemand ging begraven. ‘Er is in Erichem ook altijd wat’, hoorde ik die agent nog brommen toen hij verder reed door het compleet verlaten dorp.’’

Bizar

Scheffer kan zich nog herinneren hoe bizar die dag aanvoelde. ,,Op de A15 was het ook helemaal leeg. Je kwam letterlijk geen sterveling tegen. Op de begraafplaats stond ik met de grafdelver, de uitvaartondernemer en zijn zoon en, ik meen, de zoon en dochter van de overledene.

Een heel select gezelschap op de begraafplaats van een compleet verlaten dorp. Toch herinner ik het mij als een heel mooi afscheid. Iemand zei dat een bijzondere man zo op een passende bijzondere manier afscheid nam. En zo was het.’’

Direct na de begrafenis pakte de dominee zijn spullen en vertrok ook uit de totaal verlaten Betuwe. ,,Voor de begrafenis wilde ik per se nog in Erichem blijven. Daar hoefde ik niet eens over na te denken. Maar daarna ging ik ook. Er was bijna niemand meer.’’

Quote

Over deze uitvaart hebben we het nog vaak gehad. Het was allemaal zo anders, zo vreemd

Martin den Haan, (zoon van) begrafenisondernemer
De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.

Rivierenland