Volledig scherm
Zo moet het er ongeveer uit zien in Ommeren. Deze plaat werd eerder gemaakt in een boomgaard in Zuid-Holland. © GERARD VAN OFFEREN

Rivierenland heeft er een nieuwe attractie bij: de Elstar Express

OMMEREN - De Betuwe heeft er een attractie bij: de Elstar Express. Nee, het is geen treinlijn over oude sporen, het fruittreintje rijdt door een appelboomgaard waarbij gids Kees de Jongh van alles vertelt over de teelt van appels en peren. In de zomermaanden is de rit tussen de boomgaarden elke vrijdag en zaterdag te maken. 

Een uur lang in een pluktuintje door de boomgaarden, proeven, kijken en bijleren over fruit in de Betuwe. Dat moet gebeuren in de Betuwe-Express. De attractie is een idee van gids Kees de Jongh. ,,We doen het nu een tijdje met bijvoorbeeld schoolklassen en andere groepen. En je ziet dat mensen het echt leuk vinden.’’ Het idee achter het fruittreintje achter de trekker is tweeledig: een beleving bieden aan bezoekers én educatie over de fruitteelt in de Betuwe. ,,De eigenaar van de boomgaard vindt dat heel belangrijk. En dat is het ook. Je merkt soms dat mensen een beeld hebben over de fruitteelt dat niet klopt. Er leven de wildste ideeën over gebruik van bestrijdingsmiddelen bijvoorbeeld.’’

Uniek in de Betuwe

Quote

Hotelgas­ten willen wat doen in de regio

Kees de Jongh

Iets dergelijks kent hij niet in de Betuwe. ,,Bij de Open Kersendagen rijdt er ook altijd een treintje door de boomgaarden, maar dat is dan eenmalig en gaat vooral om het kijken.’’ Met de Elstar Express voldoet De Jong aan een grote behoefte die er leeft in de Betuwe, denkt hij. ,,We hebben regelmatig contact met het bureau voor toerisme hier in de regio. En dan hoor je dezelfde vraag die de directeur van Van der Valk recent ook stelde: wat is hier eigenlijk te doen in de regio? Dat willen de hotelgasten weten.  

Voorloper op Fruitrijk

Veel grote attracties kent Rivierenland niet. Of beter gezegd, nog niet. Het toerisme krijgt met dit en andere initiatieven langzaam een boost. Recent opende in Ochten het hotel bij Fruitpark Ochten. ,,We zijn geen concurrenten. Fruitpark heeft juist gevraagd om folders zodat ze gasten naar ons kan verwijzen.’’ Een concurrent is op termijn misschien wel de komst van attractiepark Fruitrijk langs snelweg A15 bij Wadenoijen. ,,Maar dat duurt nog wel even tot het er komt.’’

Niet alleen voor toeristen

In Ommeren rijdt hoe dan ook vanaf 31 mei de Elstar Express. ,,We gaan het gewoon proberen als proef. En als het lukt is het mooi.’’ Elke vrijdag begint de rit om half twaalf bij kweker Natuurlijk Gruun aan de Zijveling 1 in Ommeren. ,,En als er meer mensen komen dan in de kar passen, rijden we nog een keertje op die dag.’’ Groepen kunnen in  ook op andere dagen terecht. 

Overigens mikken de initiatiefnemers niet alleen op toeristen. Ook mensen uit de Betuwe zelf zijn welkom. ,,Ik had laatst een vrouw in de kar die zegt: ik woon al 70 jaar in de Betuwe, maar heb toch nog dingen gehoord die ik nog niet wist. Dat vind ik bijzonder.’’

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.

Rivierenland