Volledig scherm
Burgemeester Gerdo van Grootheest van Culemborg © gemeente Culemborg

Nieuwjaarsboodschap burgemeester van Culemborg: uitgestoken hand, geen middelvinger

CULEMBORG - Treed elkaar in Culemborg tegemoet met uitgestoken hand, niet met opgeheven middelvinger. Dat was dit weekend de kern van de nieuwjaarsboodschap van burgemeester Gerdo van Grootheest van Culemborg. Die de loftrompet stak over zijn Vrijstad, maar die status schept volgens hem ook verplichtingen.

Quote

We zijn gastvrij, een vrijhaven

Gerdo van Grootheest, Burgemeester Culemborg

Van Grootheest is trots op de historie van de Vrijstad Culemborg. Door de eeuwen heen zijn andersdenkenden welkom geweest in de Lekstad en Van Grootheest riep zijn stadgenoten bij de heringevoerde nieuwjaarsreceptie op om die traditie in ere te houden: ,,Wij zijn gastvrij, een vrijhaven; al eeuwenlang vinden mensen van overal ter wereld een thuis in onze stad.’’ 

Vrijstad

De gemeente is relatief de snelste groeier in Rivierenland en telt inmiddels bijna 29.000 inwoners. ,, Wij zijn vrijzinnig. In Culemborg is ruimte voor vele meningen, geloven en opvattingen. Hier mag je zijn wie je bent. Daarbij zijn we ook eigenwijs. We doen de dingen wel op onze eigen manier. Wij zijn vrijbuiters.  Culemborg is een Vrijstad. Dat zit in onze genen, dat is wie wij zijn.’’

Zwarte Piet

Van Grootheest vraagt zich af hoe Culemborgers omgaan met mensen die anders zijn of iets anders vinden. ,,Hoe voeren wij het debat over belangrijke maatschappelijke thema’s? Zijn wij bereid ons te verplaatsen in de positie van iemand die Zwarte Piet een kwetsend figuur vindt of trekken we ons bij voorbaat terug in ons eigen kamp?’’ 

En omgekeerd: ,,Treden wij iemand die het gevoel heeft dat in Culemborg vanzelfsprekendheden verdwijnen met open vizier tegemoet of wordt hij of zij op voorhand als bekrompen weggezet? Hoe gaan we dat straks doen als er een vuurwerkverbod komt?  Oftewel, benaderen we elkaar, met al onze verschillen, met uitgestoken hand of met een opgestoken middelvinger?’’

  1. Drie oorlogsfoto's Rivierenland in de race voor landelijke tentoonstelling, keuze van de Commissaris sneuvelt

    Drie oorlogsfo­to's Rivieren­land in de race voor landelijke tentoon­stel­ling, keuze van de Commissa­ris sneuvelt

    TIEL/ZOELEN/CULEMBORG - Van de jonge Siem die op de trein naar Zweden wacht tot de Culemborgse synagogekoster die weer opduikt: ook in Rivierenland zijn bijzondere oorlogstaferelen vastgelegd. Drie ervan zijn nog in de race voor een plekje in de tentoonstelling De Tweede Wereldoorlog in 100 foto's. Opvallend: de keus van Commissaris van de Koning John Berends, de Tielse ‘puinexpres’, is gesneuveld in de publieksronde.

Rivierenland