Volledig scherm
Gerdo van Grootheest. © ANP

Van Grootheest: Culemborg heeft eigen historische identiteit

CULEMBORG - Hij komt uit Ede, groeide op in Lunteren, is zeven jaar wethouder in Maastricht geweest en wordt nu door de Culemborgse gemeenteraad voorgedragen als burgemeester: Gerdo van Grootheest (38). Zijn voordracht is donderdagavond tijdens een bijzondere raadsvergadering bekendgemaakt. 

Van Grootheest had de afgelopen tijd als wethouder van Maastricht ruimtelijke ontwikkeling, wonen, natuur en milieu in zijn portefeuille. Daarvóór was hij onder meer fractievoorzitter en strategisch beleidsmedewerker economie bij de gemeente Heerlen. ,,Het burgemeesterschap zit bij mij heel diep’’, zegt hij er zelf over. ,,Ik wil het al heel lang heel graag, om in zo'n dienend en leidend ambt voor een stad te gaan.’’ 

Terug naar Gelderland

Dat het juist Culemborg is geworden waar hij solliciteerde, is niet toevallig. Het heeft voor de wethouder, die 20 jaar 'met veel plezier' in Maastricht studeerde, woonde en werkte, onder meer te maken met de historische binnenstad, die Culemborg net als Maastricht heeft. Daarnaast speelt de terugkeer naar de provincie waar hij opgroeide, Gelderland, mee. ,,En het is een kleine stad, maar wel met grootstedelijke vraagstukken’’, zegt hij. ,,Er is werk aan de winkel en dat trekt me.’’ 

Kleiner

Natuurlijk is zijn nieuwe werkomgeving nogal wat kleiner dan hij nu gewend is, erkent hij. ,,Qua schaal is Culemborg anders dan Maastricht, maar het is ook een stad met een eigen historische identiteit, die me heel erg aanspreekt.’’ De gesprekken met de vertrouwenscommissie voelden, zegt hij, aan 'als een warm bad'. ,,Ik kijk heel erg uit naar de samenwerking met de gemeenteraad. Ik voel me ontzettend vereerd dat ze dat vertrouwen in me hebben.’’ 

Roze wethouder

Hij is getrouwd, heeft als vrijwilliger bij Amnesty International en homo-organisatie COC gewerkt en presenteerde zichzelf in Maastricht als 'roze wethouder'. Het werk van de vertrouwenscommissie kent hij van binnenuit, want zelf was hij voorzitter van de vertrouwenscommissie die Onno Hoes in 2010 voordroeg als burgemeester van Maastricht. 

Er waren in totaal negentien kandidaten die solliciteerden op de burgemeesterspost in Culemborg, veruit de meeste van VVD-snit. Van Grootheest zegt zelf dat hij  'zo snel mogelijk' in Culemborg wil gaan wonen. ,,Al was het maar vanwege de afstand. Met de trein is het gauw twee uur. Al is het maar tijdelijk, iets in Culemborg is belangrijk. Het is ook de enig manier om echt de mensen te leren kennen.’’ Hij heeft al rondgekeken, maar nog niets gevonden. ,,Maar ik weet zeker dat de inwoners me daarbij wel willen helpen.’’

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.

Rivierenland