Jo Hautvast: Zonder Wageningen is Food Valley niets

WAGENINGEN - Hij was de bedenker van Food Valley. Inmiddels is hij met pensioen en ziet Jo Hautvast zijn geesteskind een grote vlucht nemen. ,,Het is tijd dat Wageningen zich 'Capital of the Food Valley' gaat noemen.’’

Hij is stellig. ,,City of life sciences, wat zegt dat nu over Wageningen? Nee, de stad zou Capital of the Food Valley moeten heten’’, betoogt hij aan zijn keukentafel in Wageningen. Want Wageningen is de hoofdstad van de Food Valley. ,,Zonder de universiteit is het niets.’’

Claim

Van buiten is dat beeld wel eens anders, merkt hij. ,,De vorige burgemeester van Ede, Cees van der Knaap, heeft de Food Valley slim geclaimd. Hij heeft met Ede dat 'capital' nu overgenomen.’’

Volledig scherm
Jo Hautvast, de bedenker van de term Food Valley. © Herman Stöver

Wageningen was toen echt een landbouwuniversiteit. Hautvast heeft daar altijd tegen gevochten. ,,In het begin zei men nog tegen ons: 'Hautvast, je bent ingehuurd om te zeggen dat het gezond is wat wij aanprijzen.' Maar daar heb ik me tegen verzet. Ik heb echt een bedrijf moeten opzetten.’’ De tijd is nu anders, ziet hij. ,,Voeding is echt corebusiness geworden. De boer ging zich realiseren: de consument wil gezond voedsel hebben. Ik heb ooit voorgesteld de naam te veranderen in Voedseluniversiteit.’’ Hij begint te lachen. ,,They were not amused.’’

Lees het complete interview maandag in de editie Vallei van de papieren Gelderlander

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.

In samenwerking met indebuurt Ede

De Vallei