Minister Kaag rekent op 'iconisch' Wageningen

VIDEOWAGENINGEN -  Het eerste werkbezoek buiten Den Haag van minister Sigrid Kaag leidde donderdag naar de campus van Wageningen UR. ,,En dat is geen toeval’’, zei de D66-minister van Ontwikkelingssamenwerking en Buitenlandse Handel.

 ,,Wageningen is iconisch in het buitenland. En van groot belang voor het welslagen van een ontwikkelingsbeleid dat wij voorstaan.''

Ze heeft dat zelf ervaren, als topdiplomate in het buitenland. ,,Waar ik ook kwam, mensen kenden Wageningen als agrarisch kenniscentrum van wereldformaat. In mijn nieuwe functie ben ik ervan overtuigd dat die Wageningse kennis een belangrijke rol kan spelen op bepalende terreinen als voeding en duurzaamheid. Dat zijn terreinen die van grote invloed zijn op veiligheid en ontwikkelingskansen.’’

Vrouwelijke ministers

Quote

Waar ik ook kwam, mensen kenden Wageningen

Sigrid Kaag, minister van Ontwikkelingssamenwerking en Buitenlandse Handel

Kaag was de eerste van de drie nieuwe vrouwelijke ministers waar Wageningen UR mee van doen heeft die een bezoek bracht aan de campus: ongetwijfeld volgen Carola Schouten van Landbouw en Ingrid van Engelshoven binnenkort ook. 

Ze werd door Wageningen UR-voorzitter Louise Fresco rondgeleid in het kassencomplex van Unifarm. Waarvoor strikte hygiëne-regels gelden, inclusief handen desinfecteren en beschermende kleding dragen. Dat is geen overbodige luxe, schetste Dolf Straathof van Unifarm: ,,Wij maken hier planten ziek om ziektes te kunnen bestrijden. En we moeten voorkomen dat die ziektes hier naar buiten komen en dat ziektes van hier naar binnen komen.’’

Bananenziektes

Kaag: ,,De ernst van die catastrofale bananenziektes is mij nu duidelijk na dit bezoek aan  Wageningen. En ook de noodzaak om hier aan een oplossing te werken.’’

Studenten praatten haar ook bij over de soms desastreuze gevolgen van conflicten en klimaatverandering voor de ontwikkelingskansen. Louise Fresco heeft het bezoek als nuttig en prettig ervaren: ,,Wageningen UR wil graag een prominente rol blijven spelen in kwesties als voedselveiligheid en duurzame ontwikkeling. Het is goed om aan de minister te laten zien wat we hier doen.’’

Volledig scherm
Minister Sigrid Kaak en Wageningen UR-voorzitter Louise Fresco krijgen uitleg in de bananenkas van Uniform op de Wageningen Campus © DG/Eric Wijnacker

De Vallei