Volledig scherm
© DG

'Standbeeld voor Wijnand Steemers'

Woensdag, 16 mei 2007 - WAGENINGEN - "Wageningen stopt, ik ga gewoon door." Met gevoel voor drama kondigt dichter/ schilder en beleidend heiden Wijnand Steemers zijn vertrek aan uit zijn geboortestad.

Per 1 juli vestigt hij zich op een nu nog onbekende plek. Zijn familie heeft hem uitgekocht uit het pand aan het Salverdaplein, waar zijn antiquariaat Leida is gevestigd. "Maar onder beding dat ik er per 1 juli uit zou zijn ", verduidelijkt Steemers.

De in 1947 in Wageningen geboren Steemers legt de schuld voor zijn vertrek bij de gemeente. "Eigenlijk is het door het gemeentelijk beleid zover gekomen dat ik nu weg moet." Hij doelt op het terrein aan de Vijzelstraat, waar vroeger drukkerij Ponsen & Looijen was gevestigd. Studentenhuisvester Idealis wil sinds vijf jaar daar nieuwbouw plegen. " Een kolos van tien meter hoog, die hier bij ons alle licht en zon in de middag zou wegnemen."

Steemers tekende protest aan, aanvankelijk namens zijn in augustus 2005 overleden moeder. Tot aan de Raad van State toe. "Ik heb overal gelijk gekregen, maar de geleden schade wordt niet vergoed. Dat heeft de Raad van State ook geoordeeld." Toch is dit voor Steemers geen reden om de zaak als afgedaan te erkennen. " De gemeente had best in een eerder stadium de schade kunnen onderkennen. Bijvoorbeeld door me iets anders aan te bieden."

Het was de laatste druppel. "Ik ben gefrustreerd door de onwil van de gemeente. Daarnaast verslechtert het klimaat hier steeds verder. Wageningen wordt geregeerd door de evenemententerreur. Steeds grotere manifestaties moeten de stad nog enige levendigheid insemineren. Er sluiten steeds meer winkels. Je kunt zonder problemen te paard door de Hoogstraat galopperen. Zo stil is het daar."

Volgens Steemers is Wageningen een stad in verval, met een maffiose politieke cultuur. "Ik wordt hier cynisch van. Ik ben verbitterd over mijn afscheid, maar ik ben weg. Ik wil hier niet eens meer worden begraven. Ik kom hier alleen terug om mijn vrienden te bezoeken."

Waar hij gaat landen, zoals hij het noemt, weet Steemers nog niet. Zijn liefde voor Frankrijk en de Franse cultuur is groot. "Het zou kunnen, maar ik heb nog niets. Ook België of steden als Maastricht, Nijmegen of Haarlem kunnen. En hier? Ik zou een standbeeld wel op prijs stellen. En je mag ertegen urineren."



'Je kunt zonder problemen te paard door de Hoogstraat galopperen. Zo stil is het'

In samenwerking met indebuurt Ede

De Vallei