Volledig scherm
Edenaar Aalbert Burger loopt met kleindochter Roos door Belmonte Arboretum in Wageningen © Herman Stöver

'Wat? Geven we zo weinig subsidie?'

WAGENINGEN - De bezoekers van Belmonte Arboretum zijn verbaasd, en sommigen zelfs onthutst, als ze horen welke structurele subsidie de vermaarde botanische tuin krijgt van de gemeente Wageningen: ,,Wat? Slechts 9.000 euro. Geven we zo weinig subsidie?''

Enkele tientallen bezoekers zwerven maandagmiddag over de kronkelende paden van Belmonte. Aalbert Burger uit Ede loopt er met kleindochter Roos: ,,Hoe vaak ik hier kom? Zeker twintig keer per jaar. Ja, dat is het reisje zeker waard. Zeker in het voorjaar als alles in bloei staat. Betaalt de gemeente zo weinig voor al dit moois?'' 

Verjaardagsfeestjes

Rinke Frederiks en Ramon Eikenaar uit Wageningen zijn ook verbaasd: ,,Natuurlijk mag Wageningen meer subsidie geven om dit te kunnen behouden. Het trekt veel bezoek naar de stad en maakt Wageningers blij. Dat moet je koesteren. We zijn hier vaak geweest met de Vrije School en voor verjaardagsfeestjes op het gras'', zegt Frederiks. Eikenaar: ,,En wat ook zo fijn is: die bordjes bij bijzondere bomen en struiken. Zo'n boom gaat toch meer voor je leven zodra je er meer van weet.''

Weekeinde

Dat beamen de Wageningers Toos Andriesse en Trinette Constandse en Edenaar Steven Constandse. ,,Wij komen hier een paar keer per week. Dit moet Wageningen toch heel veel geld waard zijn? Zeker in het weekeinde zie je hoeveel mensen hier van genieten'', zegt Trinette Constandse. Leontine Blackstone uit Doorwerth komt zeker vijfmaal per maand naar Belmonte Arboretum: ,,Het is toch ongekend dat zoiets moois voor iedereen gratis toegankelijk is. Dat moet zo blijven hoor, maar als het nodig is zou de gemeente toch wel wat meer mogen betalen dan 9.000 euro lijkt mij.''

Quote

Het is ongekend dat zoiets moois gratis is. Maar dat moet wel zo blijven.

Leontine Blackstone, bezoekster Belmonte

Subsidie

De wethouder gaat binnenkort praten met de beherende stichting, die het liefst structureel 1 euro per Wageninger (38.000) euro zou willen ontvangen. En dan besluit de gemeenteraad.

De Vallei