Volledig scherm
Burgemeester Wouter Kolff tijdens de afscheidsreceptie in Veenendaal. © Herman Stöver

Wouter Kolff: Veenendalers mogen best wat trotser zijn

VEENENDAAL - Afgelopen nacht legde hij zijn Veenendaalse ambtsketen neer. Bijna vijf jaar was Wouter Kolff burgemeester van Veenendaal. ,,Het contact met mensen, dat ga ik het meeste missen.’’

De nu 40 jaar oude Wouter Kolff was wethouder voor de VVD in Nieuwegein toen hij solliciteerde naar zijn eerste burgemeesterspost in 2012. De dag voordat hij de sollicitatiebrief de deur uitdeed, had hij Veenendaal nog uitgebreid op televisie kunnen bestuderen, toen de koningin op Koninginnedag Veenendaal bezocht. Hij was toen al diverse keren in Veenendaal geweest. 

Eerste indruk

Zijn eerste indruk? ,,Er is het beeld van een wat stugge omgeving. Maar de mensen zijn veel hartelijker dan ik dacht. Het arbeidsethos en de ondernemende geest, die zitten er hier echt in. Veenendalers zijn bovengemiddeld bescheiden en stralen weinig trots uit. Ik hoop dat men wat trotser is geworden, ze hebben het hier best goed voor elkaar.’’

Kolff was met zijn 35 jaar een van de jongste burgemeesters van Veenendaal. En de eerste burgemeester van Veenendaal die niet van een christelijke partij was. Hij is hervormd gedoopt, maar naar eigen zeggen niet belijdend. ,,Dat gaf me in Veenendaal juist de mogelijkheid om overal te zijn, in alle kerken en moskeeën. Omdat ik niet van één stroming ben, is dat nooit een issue geweest.’’

Dat hij van de VVD is, speelde nauwelijks een rol. ,,Veel mensen in Veenendaal weten vaak niet van welke partij ik ben. Dat is het mooiste compliment, want ik wil burgemeester van iedereen zijn.’’

Notaris

Kolff kwam niet uit een politieke omgeving. Hij werkte als notaris. ,,Hobbymatig bemiddelde ik wel eens in mijn partij bij conflicten.’’ Met een kwinkslag: ,,Die zijn er nog wel eens in mijn partij. Door toeval ben ik wethouder geworden, maar ik ontdekte dat het nog beter bij me past om burgemeester te worden.’’

Hebben vijf jaren in Veenendaal hem veranderd? 

,,Door het ambt ben ik geduldiger geworden. Dat kan ook de leeftijd zijn, ik was 35 jaar toen ik begon, ik wilde zaken gisteren al geregeld hebben, maar heb geleerd om meer op mijn handen te zitten.’’

Bemiddelen, het is een jas die goed zit. Op de middelbare school was hij al conflictbeslechter. ,,Dan nodigde ik ruziënde klasgenoten uit in mijn kamertje op school.’’ En bemiddelen als burgemeester kun je alleen als je ook benoemd bent. Kolff is tegen een gekozen burgemeester. 

,,Juist in een gepolariseerde samenleving is het belangrijk dat er neutrale personen opereren die bruggen kunnen bouwen. Als burgemeester ben je van iedereen, maar niet meer wanneer je gekozen wordt, want dan ben je een politicus. Welke gekozen burgemeester zou vluchtelingen opvangen vlak voor zijn verkiezing, vraag ik me af. En wat is dan nog de rol van de gemeenteraad? Waarom zou je als burgemeester nog naar de raad luisteren? Het past niet in ons stelsel, dat is niet gebouwd op de winner takes all. Nederland is geen land met lokale Trumps.’’

Het hele interview staat vandaag te lezen in de editie Vallei van De Gelderlander

De Vallei