Volledig scherm
© Thinkstock

Berry kreeg 319 verlofuren van collega's voor zieke stiefdochter. In onze buurlanden is dat niet nodig

Ouders van een ernstig ziek kind hebben het al moeilijk genoeg. Daar komt nog een dilemma bij: Voor het kind zorgen kost veel meer tijd dan het wettelijk zorgverlof toelaat. Ouders zijn toegewezen op onbetaald verlof of moeten zelfs ontslag nemen.

Berry Schuttevaar uit Wierden moet voor de behandeling van zijn zieke stiefdochter 6 weken naar Duitsland. Omdat hij te weinig verlofuren had, kreeg hij er 319 van zijn collega’s. Een hartverwarmende actie die een groter probleem aan het licht brengt.

,,Het regelen van zorgverlof brengt veel mensen in grote moeilijkheden,’’ zegt Marianne Naafs-Wilstra, directeur van de Vereniging Ouders, Kinderen & Kanker. Ieder jaar wordt bij zo’n 550 kinderen de diagnose kanker gesteld. ,,Je gaat met je kind een lang, intensief behandeltraject in, met daarin een paar hele spannende momenten. Na de diagnose leukemie bijvoorbeeld ben je zo twee jaar of langer bezig. Het huidige zorgverlof is hiervoor absoluut niet toereikend.’’

Volgens de Wet arbeid en zorg hebben werknemers recht op kortdurend en langdurend zorgverlof om bijvoorbeeld een partner of kind bij te staan. Het kortdurend zorgverlof bedraagt twee keer het aantal werkuren per week binnen een jaar. De werknemer krijgt hierbij 70 procent van het salaris doorbetaald. Voor het onbetaalde langdurend zorgverlof kan een werknemer 6 keer het aantal werkuren per week opnemen binnen een jaar.

Elke dag naar het ziekenhuis

Quote

Als ouder ben je afhankelijk van de goodwill van de werkgever

Marianna Naafs-Wilstra, directeur Vereniging Ouders, Kinderen & Kanker

Niet alleen de behandeling zelf vraagt veel tijd. ,,Denk alleen al aan het vervoer. Vaak moeten kinderen wekenlang elke dag naar het ziekenhuis. En als je in Zeeland woont maar naar Groningen moet met je kind, dan rijd je niet weer even dezelfde dag terug. Dan moet je daar logeren.’’ Bij thuiskomst weer vlug aan het werk gaan, zit er ook niet in. ,,Als de behandeling voorbij is, voelt het kind zich een paar dagen flink beroerd. Grootouders, ooms en tantes of zelfs buren springen soms bij om op te passen, maar als het kind zo ziek is, wil het toch graag de ouders om zich heen. En als ouder wil je er ook zelf bij zijn.’’ Helemaal in het allerergste geval. ,,Als het kind is opgegeven, kan het nog een tijd duren voor het overlijdt. Ouders moeten er dan zijn.’’

Maar zorgverlof regelen op het werk gaat vaak niet van harte. ,,Als ouder ben je afhankelijk van de goodwill van de werkgever. Er zijn er zeker die meedenken en de werknemer vrij geven of ziek melden, maar dat is niet altijd het geval. Het is natuurlijk geweldig als collega’s hun uren of dagen doneren, maar ook dat kan niet altijd. Veel ouders moeten langdurig onbetaald verlof opnemen. Het is een heel geregel waar je op zo'n moment niet op zit te wachten. Sommige mensen zien zich genoodzaakt om dan maar ontslag te nemen en later wel verder te zien.’’

Is het niet gewoon een lastige kwestie? Een werknemer met betaald verlof sturen, kost een bedrijf veel geld. ,,Voor een werkgever is het inderdaad ingewikkeld. Een werknemer is immers langere tijd niet betrouwbaar inzetbaar terwijl hij of zij wel doorbetaald krijgt. En een ouder met een eigen, klein bedrijf heeft helemaal een probleem. Het beleid is gewoon niet goed,’’ stelt 
Naafs-Wilstra. ,,Maar het kan wel. In veel landen om ons heen is het zorgverlof beter geregeld.’’

Onbeperkt verlof 

In buurland België krijgen werknemers 1 tot 12 maanden verlof voor de zorg voor een ernstig ziek familielid. Franse werknemers krijgen hiervoor 310 verlofdagen over drie jaar. In het Verenigd Koninkrijk wordt er per geval beslist maar krijgen ouders en mantelzorgers ‘redelijkerwijs de tijd’ die nodig is. Luxemburgse ouders kunnen als het nodig is 52 weken per jaar vrij krijgen voor de zorg voor een ernstig ziek kind. In Spanje krijgen ouders onbeperkt verlof om hun kind bij te staan in het ziekenhuis of aan hun ziekbed. 

In Zweden is er een speciaal verlof voor de zorg voor kinderen, of ze nou thuis moeten blijven met een griepje of er iets ernstigers speelt. Dan wordt 80 procent van het salaris uitbetaald. Als kinderen langer dan 6 maanden ziek zijn of gehandicapt zijn, krijgen ouders een extra bijdrage tot het kind 19 wordt.

Naafs-Wilstra
 hoopt dat er ook in Nederland een gunstiger beleid komt voor ouders van ernstig zieke kinderen. ,,Met de komst van de nieuwe regering willen we dit probleem opnieuw aankaarten en tot een oplossing komen.’’ Niet alleen extra verlofdagen zouden voor veel ouders zeer welkom zijn. ,,De zorg voor een ziek kind is erg duur, zeker als ouders ook nog een deel van het inkomen kwijt raken omdat ze onbetaald verlof opnemen of stoppen met werken. Voor de zorg voor chronisch zieke of gehandicapte kinderen kunnen ouders soms een persoonsgebonden budget aanvragen. Als zo’n mogelijkheid ook zou bestaan bij ernstige ziektes als kanker, dan zou dat al een hoop schelen.’’

Lees alle artikelen op het gebied van werk en carrière op onze Werkt-pagina en meld je aan voor de nieuwsbrief!