Volledig scherm
Het feit dat ze gestoord worden bij hun taken laat mensen juist harder doorwerken, zo blijkt uit onderzoek. © Thinkstock

Een stille kantoortuin? Dat is helemaal niet goed voor je

Het moderne werken is een rumoerig gebeuren. Hoe kunnen we nou eens in alle rust doorwerken? Juist niét door het op kantoor helemaal stil te maken.

Quote

De ongestoor­de mens blijkt best lui

Harold Coenders

Dat we tegenwoordig überhaupt nog wat gedaan krijgen op kantoor, mag een wonder heten. ,,Uit onderzoek van de Universiteit van Californië blijkt dat kenniswerkers gemiddeld maar 11 ongestoorde werkminuten hebben tussen de verstoringen door’’, zegt Harold Coenders, directeur werkplekinnovatie bij Colliers International. Hij adviseert bedrijven als ING in het verbeteren van hun werkruimtes. Hij raadt hen echter niet aan de kantoortuin te slopen.

,,Als het stil is, zijn werknemers weliswaar minder gestrest, maar werken zonder verstoringen is juist niet goed voor de productiviteit.’’ Als niemand je onderbreekt, zouden we in theorie lekker door kunnen werken. Helaas zit het in de praktijk anders. De ongestoorde mens blijkt best lui. ,,Uit onderzoek blijkt dat, als je weet dat je niet gestoord zult worden, je juist langer over je werk doet. Dat is logisch. Als je de hele dag hebt om iets af te krijgen, neem je er ook de hele dag voor.’’

In een open werkruimte weet de werknemer echter dat hij vroeg of laat gestoord gaat worden. ,,Je weet dat er dingen zullen zijn die je afleiden van je werk– een collega die je wat komt vragen bijvoorbeeld. Je weet niet wanneer je weer verder kan, en dat geeft je voortdurend een gevoel van urgentie. Je gaat opschieten om genoeg af te krijgen voordat die afleidingen komen.’’

Hokje

Oké, als ze nooit gestoord worden gaan mensen dus lanterfanten. Maar wat als je je echt even moet concentreren om bijvoorbeeld een rapport te schrijven? Zou een stiltehokje dan niet helpen? ,,Het nadeel van zo’n hokje is dat mensen zich erin gaan verschansen. Ze blijven er veel te lang in zitten, alsof het een privékantoortje is. Niet alleen zijn ze dan minder productief, maar waarschijnlijk ontstaat ’s ochtends al een run op die hokjes. Ruimte om voor iedereen een hokje te bouwen, is er niet. Als ze vol zitten, heb je pech.’’

Quote

In een biblio­theek heb je een hoge mate van sociale controle

Harold Coenders

Een goede werkomgeving kunnen bieden, is volgens Coenders noodzakelijk. ,,De concurrentie tussen bedrijven om goede werknemers aan te trekken is hoog. Je moet luisteren naar wat mensen willen,’’ zegt Coenders. ,,Jonge mensen werken graag dynamisch – ze werken graag in een team aan projecten – maar van dat constante overleggen en contact houden met elkaar word je soms horendol. Om dat dynamische werken vol te houden, moeten ze een plek hebben waar ze zich even terug kan trekken als het te veel wordt.’’

De ideale oplossing is volgens Coenders een gezamenlijke stilteruimte. Een soort bibliotheek waar in stilte en zonder verstoringen gewerkt kan worden. ,,Studenten gaan vaak studeren in de universiteitsbibliotheek. Waarom doen ze dat? Ze hebben immers ook een kamer waar ze in stilte kunnen werken.’’ De meerwaarde van de bibliotheek zit juist in het feit dat je er met z’n allen zit. ,,In de bibliotheek heb je een hoge mate van sociale controle. Iedereen is aan het leren, dus jij ook. Je gaat niet even wat anders doen, zoals thuis,’’ stelt Coenders.

Groepsdruk

,,Vergelijk het met de stiltecoupé in de trein. Als je er met maar weinig anderen zit, is er vast wel iemand die zijn telefoon op durft te nemen en gaat zitten praten. Maar hoe meer mensen er zijn, hoe groter de groepsdruk wordt om stil te zijn. Als je met z’n dertigen in de coupé zit, staat er eerder iemand op die er wat van zegt.’’

Te lang blijven plakken, is in de stilteruimte geen optie. ,,Je mag er niet bellen of overleggen, maar door de manier van werken moet je dat op een dag wel doen. Dan ga je dus terug naar je werkplek bij het team.’’

De stilteruimte krijgt langzaam voet aan de grond in kantoorland. ,,Het nieuwe hoofdkantoor van ING in Amsterdam-Zuidoost beschikt straks over een aparte bibliotheekruimte’’, zegt Coenders. Hij verwacht dat steeds meer bedrijven zullen volgen. ,,De kantoortuin is niet de bron van het kwaad, er zitten ook voordelen aan. We moeten niet het kind met het badwater weggooien. We moeten de kantoortuin aanvullen en werknemers een keuze geven.’’ 

Lees de beste artikelen op het gebied van werk en carrière via onze wekelijkse nieuwsbrief