Sara Mahamud: 'Met liefde en respect kun je overleven'

de nieuwe marikensDe Nijmeegse fotograaf Sara Donkers en 'Gelderlander'-redacteur Geert Willems gaan op zoek naar sterke vrouwen in stad en streek. Vandaag Sara Mahamud (1957), die 25 jaar geleden met zeven kinderen uit Somalië vluchtte.

Volledig scherm
Sara Mahamud. © Sara Donkers

,,Op die avond kwamen er geüniformeerde mannen met wapens en bajonetten binnen en vroegen om geld. Ik kon ze wat geven, toch schoten ze ons huis in brand. We moesten daar weg. Ergens op de vlucht in de wildernis kwam ik mijn zus tegen met haar kinderen. Opnieuw werd er geschoten en we renden en renden. Ik dacht dat mijn zus achter me was, maar ze had ons niet kunnen volgen. Een zoon en dochter van haar wel, dus waren er ineens zeven kinderen. Een zwager gaf me vliegtickets naar Parijs, daar nam ik de trein naar Nederland. We stapten uit in Dordrecht met een klein beetje bagage.

,,In het azc huilde ik mijn ogen rood. Die nacht nam ik me voor dat ik sterk moest zijn voor die zeven kinderen. Ik had geen idee wat ik hier moest doen, maar ik wilde alles leren. Dat heb ik gedaan. Ik ben vaak gevallen, maar ook telkens weer opgestaan. Ik was alleen en vaak erg bang. In een nieuw land, geen kennis van de taal. Ik moest wel beslissingen nemen. Mijn kinderen heb ik geleerd: met liefde, respect en communicatie kun je overleven.

,,Ik woon nu 23 jaar in Breedeweg. In het begin was het moeilijk. Mensen waren soms boos of bang, omdat ze me niet kenden. Dat begrijp ik. Maar ik bleef altijd goedemorgen en goedemiddag zeggen. Nu is het mijn dorp. In Somalië was ik verpleegster, woonde in een mooi huis. Hier moet ik er altijd zijn als mama en waardeer ik de kleine dingen.

,,Na zeven jaar in Nederland kreeg ik weer contact met mijn zus. Toen pas hoorde ze dat haar twee kinderen bij mij waren. We skypen nu elke dag. Het is de eerste keer dat ik het verhaal vertel in het openbaar. Het moet niet zielig klinken, maar beschrijven wat ik in die 25 jaar geleerd heb. Je mag huilen, maar moet daar niet in blijven hangen. Je moet een manier zoeken om verder te gaan. De tegenslagen hebben mij sterk gemaakt. Dat wil ik doorgeven aan vluchtelingen van nu en aan mensen die eenzaam zijn."

Quote

In het begin was het moeilijk: mensen waren soms boos of bang, omdat ze me niet kenden

Lees over alle geportretteerde sterke vrouwen in ons dossier De Nieuwe Marikens.

Ken je ook een sterke vrouw? Tip De Gelderlander via redactie.nijmegen@gelderlander.nl.

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.