Volledig scherm
Chris Froome. © EPA

‘Deze Giro-zege blijft staan’

Chris Froome wint de Tour, Vuelta en Giro op rij. Maar door zijn slepende salbutamol-zaak en de ongekende solo ontkomt hij niet aan twijfel na deze prestatie. ,,Ik heb een rein geweten”, verzekert de Brit.

Door Daan Hakkenberg

Eenmaal over de streep in Cervinia slaat Chris Froome een arm om Wout Poels heen. Het afgelopen half uur in de laatste bergrit van de Giro heeft Froome tot vier maal toe een aanval van Tom Dumoulin weten af te slaan. Zo wint hij alle drie de grote ronden - Tour, Vuelta en Giro. Poels was getuige van de laatste twee zeges, miste afgelopen zomer de Tour, maar bracht in de jaren ervoor al twee keer het geel naar Parijs met Froome. 

Quote

Ik heb een rein geweten. Als het moment daar is maak ik alles openbaar

Chris Froome

Froome, die sinds november onder vuur ligt vanwege een te hoge waarde salbutamol in zijn urine tijdens de Vuelta, twijfelt niet aan de betrouwbaarheid van zijn Giro-zege waarvoor hij morgen alleen nog veilig in Rome moet finishen. Zelf vindt hij dat hij het volste recht had om in de Giro te starten, al denkt de buitenwacht en ook een groot deel van het peloton daar anders over. Froome: ,,Ik heb een rein geweten. Als het moment daar is maak ik alles openbaar.’’

Daar bovenop komt zijn gedenkwaardige machtsovername van een dag eerder op weg naar Bardonecchia. Met een solo van 80 kilometer werden klassementsleider Simon Yates geëlimineerd en Dumoulin op onoverbrugbare achterstand gezet. De vergelijking met monsterontsnappingen van Floyd Landis (Tour 2006) en Michael Rasmussen (Tour 2007) drong zich op. Ook zij pakten zo de leiderstrui maar Rasmussen werd uit de wedstrijd gehaald en Landis moest later zijn eindzege inleveren. ,,Ik snap dat sommigen parallellen zien en vergelijkingen maken,’’ zegt Froome. ,,Maar ik ben ervan overtuigd dat deze uitslag blijft staan.’’

Tekst loopt door onder foto

Volledig scherm
Chris Froome en Wout Poels. © AP
Volledig scherm
© AP

Volgens Froome is de roze trui die hij op het podium in Cervinia met de meer dan 4478 meter hoge Matterhorn op de achtergrond krijgt omgehangen er een met eeuwigheidswaarde. Hij weet ook dat hij het roze niet gaat verliezen in de 115 kilometerlange vlakke laatste etappe in Rome. ,,Dit voelde als de zwaarste strijd van mijn carrière,’’ zegt hij over de afgelopen Giro-weken. ,,Ik had geen ideale start in Jeruzalem. De crash voorafgaand aan de proloog was een klap voor mijn zelfvertrouwen en ik had veel pijn. Ook daarna had ik tegenslag, momenten waar ik beter van voren had moeten rijden en tijdverlies opliep. Ik heb zoveel hobbels moeten overkomen, maar mijn ploegmaten en team bleven in mijn geloven. Iedereen zei: deze race is zo bruut en in de laatste dagen kan alles veranderen. Als je dan een slechte dag hebt verlies je geen seconden, maar minuten.’’ Dat Thibaut Pinot, bij de start van de laatste bergrit in Susa, nog derde stond en aan het eind van de dag van het podium was gekukeld, was daarvan het zoveelste bewijs.

Het winnen van de Tour, Vuelta en Giro: het is in het hedendaagse wielrennen niet eerder gebeurd. Alleen Eddy Merckx (‘72-’73) en Bernard Hinault (‘82-‘83) gingen Froome voor. Froome: Voor mij was het een grote motivatie om hier te komen en er drie op rij te winnen. Als ik in Rome in over finish kom zal dat bij me indalen. Het is hoogste doel voor een ronderenner.’’

Poels zag de afgelopen weken met eigen ogen hoe Froome zijn grote ronde-trilogie voltooide en maakt zich op om in juli met zijn kopman opnieuw voor het geel te rijden. Ook Poels twijfelt niet aan eeuwigheidwaarde van de Giro-zege van Froome. ,,Anders heb voor niks de ballen uit mijn broek gewerkt. Dat zou wel lullig zijn.’’

Volledig scherm
© ANP