Volledig scherm
Judith Campman en Maarten van der Veen, die de oude Irish pub hebben omgetoverd tot hun eigen Wunderkammer. © Bert Beelen

Met je opgezette kogelvis naar de Wunderkammer

MIJN TENT IS TOPDe helft van alle nieuwe horecagelegenheden stopt binnen vijf jaar. Waarom gaat dat ene nieuwe zaakje het wél maken? In deze aflevering: Wunderkammer, Houtstraat 47.

Gastvrijheid betekent nog niet dat je precies dat moet serveren waar je gast om vraagt. Integendeel: kijk maar naar Wunderkammer. Wunderkammer is uitgebalanceerd raar en dat zit zo.

Zij (impulsieve cultuurstudent uit Geldrop) ontmoette hem (nuchtere campusbarman uit Boxtel) op de Radboud Universiteit. Behalve een nieuwsgierige ziel en liefde voor elkaar deelden ze een hunkering naar horeca. En hij droomde al langer van een eigen café. Ooit.

Pornotent

Op een avond zag zij (Judith Campman) wel zó'n inspirerende presentatie dat ze dat hem (Maarten van der Veen) wilde, nee, moest vertellen. 'Wunderkammer', heette het. En het ging over de cross-over tussen kunst en wetenschap.

Wunderkammer, ja, dat kende hij wel. Een Wunderkammer, dat is toch een zestiende-, zeventiende-eeuws rariteitenkabinet uit andere culturen? Een verzameling overzeese voorwerpen, verscheept vanuit de koloniën? Ja, dat. Nou, leuk.

Volledig scherm
Rum. Uit Barbados. ,,Heel tof.’’ © Bert Beelen

En toen kwam dus deze oude pub vrij. De pub waar hij ooit tussen de stout slurpende Ieren stond. Het was wat groot (160 vierkante meter), maar voor ze het wisten, was alles geregeld en had zij die gouden metallic-verf gekocht. Precies die verf die ze in dat toffe cafeetje in Berlijn op alle (ja: àlle) muren gesmeerd hadden. Was toevallig heel erg in de aanbieding, zei ze, waarna hij alleen maar kon denken: als het maar geen pornotent wordt.

Gin uit Groenland

Maar dat werd Wunderkammer dus niet. Wunderkammer (open sinds maart 2017) werd een excentriek maar elegant café, met opgezette hagedisjes en kogelvissen in vitrine en botanische kaarten aan de muur. ,,En dan komt er ineens iemand met een sabeltandtijgerschedeltje.’’

Speciaalbier in overvloed natuurlijk. Maar, zegt zij: ,,Dat is niet eens zo bijzonder.’’ Want er is rum uit Barbados en whiskey uit Japan en gin uit Groenland, ontdekt in een café in Rome. En door vrouwen gebrouwen bier van Deliria, Oost-Vlaanderen. ,,We geloven erin dat we zelf op pad moeten’’, zegt zij. ,,Anders kun je het enthousiasme niet overbrengen’’, zegt hij.

Wunderkammer wil de gast niet pleasen maar uitdagen. En dat kan, zegt hij, want: ,,Nijmegenaren houden van een uitstapje. Nijmegen is een open stad. Er is een brede basis aan mensen die je kunt blijven verrassen, die op zoek zijn naar iets nieuws.’’

En zij? Zij vinden het vooral leerzaam en dus leuk. Zij tourt als harpiste en volgt een master jeugdliteratuur. Hij: ,,Dat doet mevrouw 's nachts.’’

In samenwerking met indebuurt Nijmegen

Nijmegen e.o.