Volledig scherm
Henk Meerdink. © Paul Rapp

Na veertig jaar in de raad is Henk (74) nog niet klaar

AALTEN - Met veertig dienstjaren is Henk Meerdink (74) een van de langstzittende raadsleden in ons land. En hij doet gewoon weer mee aan de verkiezingen volgende maand.

Dat hij na 36 jaar in de Aaltense gemeenteraad moest plaatsmaken voor nieuw talent, dat snapte Henk Meerdink zelf ook wel. De interne regel van het CDA is immers dat je al na twaalf jaar afzwaait. Maar dat de partij hem ook geen plekje meer onderop de lijst gunde, als lijstduwer, dat zat de veehouder behoorlijk dwars. ,,Ik heb bij vijf raadsverkiezingen de meeste voorkeurstemmen gehad, na de lijsttrekker. Ik heb weleens drie zetels in mijn eentje gehaald.’’ 

Toen dacht de Achterhoeker: laat dan de kiezer maar spreken. Zijn nieuwe partij Henk Meerdink Volksvertegenwoordiging haalde in 2014 prompt 1.200 stemmen, goed voor twee zetels.  

Mensen helpen

Zijn geheim? Dat hij dicht bij de mensen staat, zegt hij. ,,Ik word veel benaderd door mensen met problemen en vragen. Hen helpen geeft me een enorme drive. Ik ben eerlijk en strijdvaardig.’’ 

Laatst nog, een boer was blij dat na jaren een kwestie op het gebied van ruimtelijke ordening is opgelost. ,,Maar ik ben er niet alleen voor agrariërs, natuurlijk niet. Ik ben volksvertegenwoordiger voor iedereen.’’

Grote veehouderij

Quote

Ik ben in tien jaar niet met vakantie geweest

Henk Meerdink

In dat werk gaat aardig wat tijd zitten, naast het dagelijks meehelpen in de grote veehouderij die zijn drie zonen van hem hebben overgenomen. ,,Ik ben in tien jaar niet met vakantie geweest. 's Avonds lees ik geen boeken en kijk ik alleen naar het Journaal, Nieuwsuur en Jinek.’’ 

Dikke rapporten en verordeningen, daar heeft hij een hekel aan. ,,Maar ik lees altijd de conclusies. Als volksvertegenwoordiger hoef je ook niet alle details te kennen. Rapporten van vier, vijf A4'tjes, dat zijn meestal de beste.’’

Nergens spijt van

Veertig jaar politiek, waar is Meerdink het meest trots op? ,,Elk jaar zijn er wel een paar dingen.’’ 

Na even nadenken noemt hij de rondweg die zo'n 35 jaar geleden bij Aalten is aangelegd. Meerdinks advies de aansluiting met het dorp op een andere plek aan te leggen, werd overgenomen. ,,Elke keer als ik daar langs rij, dan moet ik daar even aan denken.’’ Ergens spijt van? ,,Nee, niet echt. Ik heb niet altijd mijn zin gekregen, maar ik heb van mijn hart nooit een moordkuil gemaakt.’’

Krimp

Meer (toekomstig) raadsleden aan het woord
Ze worden soms beschimpt, veracht en voor zakkenvullers en leugenaars uitgemaakt. Maar raadslid zijn is voor de meesten een kwestie van hard werken. En om het geld hoef je het niet te doen. Acht (aspirant-)volksvertegenwoordigers uit de regio, allemaal met een andere achtergrond, vertellen zaterdag in de papieren De Gelderlander over hun ambities en idealen. Henk Meerdink is één van hen. Ze doen woensdag 21 maart allemaal mee aan de gemeenteraadsverkiezingen.

Waar Meerdink 'helemaal ziek van wordt' is de opvatting dat het aantal Achterhoekers flink gaat dalen. ,,Onze wethouder doet ook mee aan die krimpgedachte.’’ 

Hij wijst op berichten over woningtekorten in de regio Arnhem-Nijmegen. Waarom moeten die huizen allemaal daar gebouwd worden, vraagt hij zich af. ,,Laat die mensen ook uitwijken naar de Achterhoek. Van krimp komt kramp, dat is mijn stokpaardje. Als je je neerlegt bij krimp, dan gebeurt er niets meer.’’

Aan stoppen denkt de Achterhoeker nog niet. Althans, hij laat zich er niet over uit. ,,Het houdt natuurlijk een keer op. Maar als je als politicus zegt dat je dan en dan stopt, dan tel je niet meer mee.’’

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.

In samenwerking met indebuurt Doetinchem

Achterhoek