Volledig scherm
Boeddhist Luang phi Sander van de stichting Dhammakaya Nederland in de kerk van Afferden. © Eveline van Elk

Katholieke kerk Afferden krijgt tweede leven als boeddhistische tempel

AFFERDEN - Nog ruim een maand en dan opent de eerste boeddhistische Dhammakaya-tempel in Nederland, in de voormalige katholieke kerk van Afferden. Een plek voor volgelingen van de Thaise boeddhistische stroming, maar ook voor mensen die geïnteresseerd zijn in meditatie. Zo'n zes of zeven kloosterlingen gaan straks wonen in de voormalige pastorie.

Luang phi Sander - voordat hij monnik werd was zijn naam Sander Oudenampsen - rolt met een soepele beweging zijn oranje gewaad wat strakker. Hij drinkt heet water. De geur van warm Thais eten trekt door de voormalige pastorie. Een kleine vriendelijke Thaise vrouw loopt met het eten heen en weer. In een andere ruimte zijn een paar Thaise mannen druk aan het zagen en schuren. Bij de deuren staan sloffen, iedereen doet de schoenen uit.

Alles klopte

Volledig scherm
© Eveline Van Elk

Twee jaar duurde hun zoektocht. Meer dan honderd panden hebben ze bekeken, - kantoorpanden, scholen maar ook andere kerken. Bij de kerk in Afferden was het gevoel gelijk goed. Luang phi Sander: ,,Dit gebouw kwam toevallig op ons pad en toen we hier kwamen dacht iedereen gelijk: dit is het. Alles klopte. Groot genoeg, sfeervol en in voldoende goede staat. In Amsterdam hadden we een kerk bekeken waar de toren voor bijna een miljoen gerenoveerd moest worden. Dat was veel te duur geworden.''

De houding van de dorpsbewoners was ook belangrijk in hun afweging. En die heeft ze in positieve zin verrast. ,,Het is hier heel vriendelijk. We zijn eerst in een restaurant gaan eten, om de sfeer te proeven. Onze indruk was meteen dat de mensen hier heel tolerant en open zijn. We hebben al veel dorpsbewoners op bezoek gehad. Ze bellen gewoon aan of sturen een mailtje of ze kunnen komen om kennis te maken. En nog voordat de koop officieel rond was, hadden we al een uitnodiging van het buurthuis. Daar hebben we een kleine toespraak gehouden en kort gemediteerd. Heel positief.''

Open houding

Dhammakaya gaat volgens Luang phi Sander over de eigen geestelijke ontwikkeling en een open houding tegenover de samenleving. ,,Deze stroming van het boeddhisme is gericht op zelfontwikkeling in de moderne tijd zonder dat je je uit de samenleving hoeft terug te trekken. Hier wordt het boeddhisme geleefd.''

In Europa staan ongeveer dertig Dhammakaya-tempels. Over de hele wereld zijn ze te vinden, behalve in Zuid-Amerika. In Thailand zelf zit de Dhammakaya-stroming in een lastig parket. Het militaire bewind maakt er jacht op een monnik van de tempel bij Bangkok omdat hij zich schuldig zou hebben gemaakt aan fraude. ,,De aantijgingen zijn politiek gemotiveerd'', zegt Lung phi Sander erover. ,,Juridisch gezien zijn wij een aparte organisatie, maar inhoudelijk zijn we natuurlijk verbonden. Het is een trieste kwestie.''

Thai

De tempel in Afferden moet een plek worden voor de Thaise mensen in Nederland, maar ook voor andere groepen. ,,Je ziet dat de kinderen van de Thai vaak goed Nederlands spreken. En we willen open zijn naar iedereen. Het is niet de aard van het boeddhisme je op één bevolkingsgroep te richten.''

Meditatie

Meditatie krijgt daarbij een centrale plek. ,,Het is een heel krachtige methode en zou meer uit het esotherische hoekje mogen komen.'' En aanhanger zijn of worden, staat volgens Luang phi Sander niet voorop. ,,Het gaat erom dat mensen zich als boeddhisten gedragen, niet dat ze boeddhisten zijn. Net zoals dat het er niet om gaat wat je bent, maar om wat je doet. Mensen mogen zelf weten wat ze ervan meenemen.''

Rond 20 mei wordt de tempel officieel gewijd. Er worden enkele honderden mensen verwacht, onder wie tientallen monniken en mensen uit Thailand die de tempel hebben gesteund. De tijden en het programma zijn nog niet bekend.

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.
  1. Extra controles in Deest na zoveelste bekladding - is voetbalconflict de oorzaak?
    update

    Extra controles in Deest na zoveelste bekladding - is voetbalcon­flict de oorzaak?

    DEEST - De politie voert de komende tijd extra controles uit in Deest, in de hoop een einde te maken aan de reeks vernielingen, onder meer bij voetbalclub DSC'33. Woensdagavond werden voor de tiende keer in een jaar tijd borden beklad in het dorp. Inwoners zeggen te weten wie de dader is. Alleen het bewijs ontbreekt. De vermeende dader spreekt echter tegen dat hij er iets mee te maken heeft en is de beschuldigingen zat.

Maas en Waal