Volledig scherm
© EPA

Chemiereus Bayer vreest veel meer rechtszaken om Roundup

De Duitse chemiereus Bayer vreest een stortvloed aan nieuwe rechtszaken, aangespannen door mensen die zeggen kanker te hebben gekregen van onkruidverdelger Roundup. In de VS lopen nu al ruim 18.000 zaken. 

Nu Amerikaanse advocaten druk aan het adverteren zijn om nieuwe klanten binnen te halen voor hun Roundup-aanklachten, verwacht Bayer dat dit ook tot fors meer zaken zal leiden. In eerdere rechtszaken rond Roundup werd het chemiebedrijf veroordeeld tot het betalen van tientallen miljoenen dollars aan schadevergoedingen. 

Tot dusver heeft Bayer altijd volgehouden dat het middel veilig voor gebruik is. In augustus werd door ingewijden nog gemeld dat het bedrijf bereid zou zijn de hele zaak te schikken voor 8 miljard dollar, maar dat werd later weer ontkend. Een beursanalist becijferde eerder dat Bayer in het slechtste geval een bedrag tot 5 miljard dollar aan schadeclaims kwijt kan zijn. 

Dat jaagt beleggers grote schrik aan; sinds Bayer zaadveredelaar Monsanto, dat Roundup produceert, vorig jaar voor 62 miljard dollar overnam, heeft het al meer dan de helft van zijn beurswaarde verloren. Roundup, heeft glyfosaat als belangrijkste werkzame stof. Inmiddels is het patent verlopen en zijn er overal varianten van te koop. 

Vergunning

Ondanks dat er veel ophef en protesten zijn, besloot Europa de vergunning voor de omstreden onkruidverdelger nog eens met vijf jaar te verlengen. Die vergunning werd afgegeven mede nadat de Europese toezichthouder tot het oordeel was gekomen dat de stof niet kankerverwekkend is. 

Gezondheidsorganisatie WHO kwam eerder tot een ander oordeel: glyfosaat is waarschijnlijk wél kankerverwekkend. In Nederland hebben diverse tuincentra uit voorzorg het middel uit de schappen gehaald. De rijksoverheid heeft het advies gegeven om het middel zo min mogelijk in openbare parken en speeltuinen te gebruiken.