Volledig scherm
PREMIUM
Joost van Iersel (37) is desembakker in zijn Stadsbakkerij Stevig Brood in Woerden. ‘Sinds mei zijn we open, het loopt boven verwachting goed.’ © Marlies Wessels

Hoe Woerden met succes strijdt tegen winkelleegstand: ‘Je hebt hier alles’

Ketens als Intertoys, Op=Op Voordeelshop en CoolCat gingen vlak achter elkaar failliet. Slecht nieuws voor onze winkelstraten. Vooral middelgrote steden hebben moeite leegstaande winkelpanden op te vullen. Toch gaat het niet overal slecht. In Woerden, ook zo'n middelgrote plaats in de provincie Utrecht, ligt de leegstand zelfs onder het landelijk gemiddelde. Op zoek naar het geheim van deze vestingstad. 

Woensdag, marktdag. De kaasboer doet goede zaken, een paar meter verderop wordt bij de viskraam volop kibbeling gebakken. De kramen staan opgesteld in het historische centrum van de vestingstad, volgens Gerard Kremers de beste plek voor een weekmarkt. ,,In het stadshart komt alles samen, de mensen kunnen hier boodschappen doen, winkelen en daarna een lekker broodje eten. Alle ondernemers profiteren hiervan’’, aldus Kremers die zich zeven jaar geleden opwierp als bemiddelaar tussen ondernemers, pandeigenaren en gemeente. Op zijn visitekaartje staat ‘intermediair retail vastgoed binnenstad Woerden’. ,,Een hele mond vol. Eigenlijk ben ik een soort stadmakelaar.’’ Sinds Kremers in 2012 in samenwerking met de gemeente, Woerden Marketing en de plaatselijke winkeliersvereniging aan de slag is gegaan om ondernemers naar het stadje in het Groene Hart te trekken, is de winkelleegstand gehalveerd. ,,Zeven jaar geleden stond 12 procent leeg, nu 6 procent. En we hebben goede moed dat het percentage verder daalt. Komende week gaan er weer een paar winkels open.’’

  1. ‘Een mijlpaal’: aantal werklozen voor het eerst lager dan voor economische crisis

    ‘Een mijlpaal’: aantal werklozen voor het eerst lager dan voor economi­sche crisis

    Het aantal werklozen in Nederland is voor het eerst lager uitgekomen dan voor de economische crisis in 2008. Dat blijkt uit cijfers van het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS). ‘Een mijlpaal’, aldus minister Koolmees van Sociale Zaken en Werkgelegenheid. Werkgevers zouden staan te springen om extra handen. ,,Ik heb goede hoop dat dat kansen biedt aan degenen die nu nog langs de kant staan”, zo zegt hij.